California recurrió al gas natural cuando la ola de calor de septiembre tensó la red

California se apoyó más en la electricidad a gas natural durante la ola de calor extremo que cubrió el estado a principios de este mes, según la Administración de Información de Energía (EIA).

cali

El operador de la red CAISO (también conocido como Operador Independiente del Sistema de California) tuvo que instar a los clientes a reducir el uso de electricidad durante un período prolongado de temperaturas sofocantes a principios de septiembre a medida que la demanda disminuía. peligrosamente cerca a la oferta disponible.

La ola de calor también disparó los precios al contado del gas natural regional. Los precios diarios de SoCal Citygate promediaron hasta $ 15.870 / MMBtu el 31 de agosto. Índice diario de precios de gasolina de NGI muestran los datos históricos.

Impulsada por el uso de aire acondicionado, la demanda en el territorio de CAISO alcanzó su punto máximo el 6 de septiembre, estableciendo un nuevo récord en el proceso, según una nota de investigación publicada esta semana por EIA.

Mientras CAISO apelaba a los clientes para que conservaran la electricidad y evitar apagones continuos, el operador de la red extraía simultáneamente más electricidad de fuentes alimentadas con gas natural para equilibrar el suministro con la demanda, según la EIA.

A veces, eso significaba sacar más de la mitad de su electricidad del gas natural.

“Durante breves períodos durante la semana del 4 de septiembre, CAISO usó gas natural hasta en un 60 %, y nunca menos de un 30 %, de la combinación de generación para satisfacer la demanda de electricidad”, escribió el analista de EIA M. Tyson Brown. “California generalmente usa una combinación de fuentes de energía solar, eólica, importada, hidroeléctrica y de gas natural para la generación de electricidad”, y la combinación varía en diferentes momentos del día.

En 2022, antes de la demanda récord observada durante la reciente ola de calor, California dependía del gas natural para el 32 % de su electricidad, según la EIA.

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La combinación energética del Estado Dorado también incluía un 40% de energía solar, eólica, nuclear, baterías y otras fuentes. Las importaciones representaban el 20% en 2022, y la energía hidroeléctrica abastecía el 7%, según la agencia.

“La combinación depende un poco más del gas natural durante las horas de la tarde, de 6 a 9 p. m., cuando la demanda de electricidad alcanza su punto máximo y la generación solar disminuye”, escribió Brown. “Sin embargo, durante la semana del 4 de septiembre, el gas natural contribuyó con casi la mitad de la combinación de recursos en CAISO; los recursos nucleares, solares, eólicos, baterías y otros disminuyeron a una participación del 24%.

“En California, las unidades de gas natural son a menudo el último recurso que se enciende para satisfacer la demanda porque se pueden encender después de que se pone el sol por la noche cuando la demanda de refrigeración sigue siendo alta”, agregó el analista. Esto significa que durante la demanda récord, el estado recurrió a «unidades de gas natural que rara vez se usan (menos eficientes, más caras)».

NatGas continúa ‘apostando su posición’

A pesar de este tramo de consumo elevado de gas natural, sería justo decir que California no es un estado amigable con los combustibles fósiles.

La semana pasada, el gobernador de California, Gavin Newsom, promulgó un proyecto de ley para aumentar la distancia mínima requerida entre las operaciones de petróleo y gas y la propiedad pública y privada.

La legislación de retroceso cruzó el escritorio de Newsom junto con una serie de otras propuestas destinadas a reforzar el Compromiso Climático de Californiadel gobernador Paquete de inversión de $ 54 mil millones. Según la oficina de Newsom, el compromiso del estado reduciría el consumo de petróleo del estado en un 91 %, reduciría el uso de combustibles fósiles en edificios y transporte en un 92 % y reduciría la contaminación de las refinerías en un 94 %.

Aun así, el gas natural parece estar preparado para seguir desempeñando un papel destacado en la pila de energía, al menos por ahora.

“Hay expectativas a la baja para la demanda de gas natural en California”, dijo a NGI Quinn Schulz, analista de Wood Mackenzie. “Por supuesto, estas expectativas son razonables dada la competencia entre las energías renovables y el gas natural, así como los mayores esfuerzos hacia la descarbonización.

«… Sin embargo, los datos históricos de nominaciones de gas sugieren que el gas natural seguirá siendo importante para satisfacer la demanda máxima en el corto plazo», agregó el analista.

En cuanto al uso promedio de gas natural en verano en el estado durante los últimos cuatro años, la tendencia a la baja esperada en la demanda de gas natural «no se ha materializado», con la excepción de 2019, según Schulz.

De hecho, utilizando 2017 como referencia, la demanda de gas natural residencial/comercial ha «aumentado constantemente» durante ese período de tiempo.

“Estos aumentos llegaron incluso al 10 % en 2021 y promediaron un crecimiento de alrededor del 3,7 % en comparación con los promedios de 2017”, dijo Schulz. “Este pico en 2021 podría explicarse en parte por los bloqueos de Covid que impulsaron la demanda, pero la tendencia aún se mantiene. Entonces, si bien hay algunas presiones a la baja sobre el crecimiento de la demanda de gas natural… el gas natural parece continuar apostando su posición en la pila de energía».

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