Disney enfrenta una demanda antimonopolio por los precios de la transmisión de TV – The Hollywood Reporter

Se ha presentado una demanda antimonopolio contra La compañía Walt Disney en un caso que apunta a la función dual del monolito de entretenimiento como proveedor y distribuidor de contenido en los tratos comerciales.

Disney opera Huluel segundo mayor proveedor de transmisión de TV paga en vivo del país, al mismo tiempo que controla ESPN. La demanda colectiva propuesta acusa a Disney de administrar los negocios como una sola entidad, alegando que el acuerdo le permite a la empresa negociar acuerdos anticompetitivos con competidores que han inflado el costo de la transmisión de televisión en vivo por Internet.

La demanda enfrenta a los suscriptores de YouTube TV, que presentaron la demanda el viernes en la corte federal de California, contra Disney. Señalan tratos comerciales que efectivamente otorgan a la empresa la capacidad de «establecer un precio mínimo» para el mercado y hacer subir los precios en toda la industria elevando los precios de sus propias ofertas.

“Desde que Disney adquirió el control operativo de Hulu en mayo de 2019, los precios en todo el [streaming live pay television] El mercado, incluido YouTube TV, se ha duplicado”, se lee en la denuncia. “Esta dramática inflación de precios en todo el mercado ha sido liderada por los propios aumentos de precios de Disney para Hulu + Live TV”.

La demanda apunta a las pautas en los contratos de Disney con los competidores de televisión paga de transmisión en vivo que les exigen llevar ESPN como parte del paquete más barato que ofrecen. El término restringe efectivamente la capacidad de los rivales de Disney para ofrecer una opción que omita ESPN, el canal de cable más caro que posee Disney.

Sin este requisito, Disney no podría evitar que los competidores vendan los llamados paquetes «delgados» que brindan a los suscriptores una oferta limitada de canales de televisión en vivo, según la demanda.

Los proveedores de televisión por cable han criticado durante mucho tiempo las tarifas de afiliados de Disney para transmitir ESPN y sus redes hermanas como parte de un paquete de cable. Se considera ampliamente que tales tarifas fueron el principal impulsor de las alzas en los precios del cable básico en la última década. En 2015, la tarifa de afiliado de ESPN era hasta cuatro veces más cara que la tarifa para transmitir TNT, que tenía la segunda tarifa más alta detrás de ESPN.

El apalancamiento de ESPN se erosionó con la llegada de los cortes de cable y los espectadores que evitaban la televisión por cable. En gran parte, esto se debió a la aversión de los consumidores a tener que pagar por canales que no veían o no querían. Acudieron en masa a alternativas de menor costo o gratuitas.

La primera andanada sustancial provino de los proveedores tradicionales de televisión por cable y satélite que también controlaban los proveedores de servicios de Internet. Por ejemplo, Verizon en 2015 comenzó a ofrecer los llamados paquetes «delgados», aprovechando la ambigüedad en los contratos que no cubrían expresamente la distribución de ESPN a través de Internet. para poner fin a los mandatos de larga duración de Disney sobre los paquetes de televisión de pago. Disney demandó a Verizon, alegando que la degradación de ESPN como un nivel adicional era una violación de su contrato de transporte. Verizon finalmente capituló.

La demanda también tiene como objetivo que ESPN exija contractualmente que ESPN se incluya como parte de cualquier paquete de cable básico e imponga como parte de estos acuerdos las denominadas cláusulas de «nación más favorecida», lo que garantiza que las tarifas de afiliado de ESPN negociadas con cualquier competidor determinado representen un precio mínimo en toda la industria. Esto significa que si Disney sube el precio de Hulu con Live TV, que opera, sus competidores también tienen que hacerlo.

Los suscriptores de YouTube TV dicen que los tratos de Google con Disney han resultado en un aumento del paquete base de $35 a $65 por mes. En 2021, YouTube TV declaró que podría proporcionar un plan base sin ESPN a $ 15 menos de lo que cobraba durante una disputa con Disney por un acuerdo de contenido.

La demanda fue presentada días antes que Bob Iger regresó a disney para dirigir la empresa. Iger, quien sucedió a Michael Eisner como CEO en 2005, guió a Disney a través de un período de crecimiento masivo principalmente mediante la búsqueda de fusiones que aumentaron su reputación como una potencia de contenido global. Adquirió Pixar por $7.4 mil millones en 2006, Marvel por $4 mil millones en 2009, Lucasfilm por $4 mil millones en 2012 y Fox por $71.3 mil millones en 2019 como parte de un acuerdo que incluía el estudio 20th Century Fox, Fox Searchlight y FX Networks.

Hoy en día, algunas de las adquisiciones probablemente serían impugnadas por los encargados de hacer cumplir la competencia que han volvió su atención a la consolidación en la industria de los medios.

La demanda, que busca representar a aproximadamente cinco millones de suscriptores de YouTube TV que dicen que están pagando tarifas de suscripción infladas, alega una violación de la Ley Sherman.

Disney no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

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