El CEO de Google defiende el proceso de despido en el ayuntamiento acalorado el lunes

Sundar Pichai, director ejecutivo de Alphabet

Lluis Gené | AFP | imágenes falsas

Días después de que Google anunciara la mayor ronda de despidos en los 25 años de historia de la compañía, los ejecutivos defendieron los recortes de empleos y respondieron preguntas de una fuerza laboral preocupada durante una reunión en el ayuntamiento el lunes.

Google El CEO Sundar Pichai dirigió la reunión de toda la empresa y les dijo a los empleados que los ejecutivos verán recortadas sus bonificaciones. Suplicó a los empleados que se mantuvieran motivados mientras Google se enfrenta a una mayor competencia en áreas como la inteligencia artificial, al tiempo que trató de explicar por qué los empleados que perdieron sus trabajos fueron eliminados del sistema interno sin previo aviso.

«Entiendo que esté preocupado por lo que viene después de su trabajo», dijo Pichai. «También muy triste por la pérdida de algunos colegas realmente buenos en toda la empresa. Para aquellos de ustedes fuera de los EE. UU., la demora en poder tomar y comunicar decisiones sobre los roles en su región sin duda está causando ansiedad».

CNBC escuchó el audio de la reunión, que siguió a la decisión de la compañía anuncio el viernes que está eliminando 12.000 puestos de trabajo, o aproximadamente el 6% de la fuerza laboral de tiempo completo. Mientras los empleados habían estado vigorizante para un posible despido, querían respuestas sobre los criterios que se utilizaron para determinar quién se quedaría y quién se iría. Algunos de los empleados despedidos tenían mucho tiempo en el cargo y fueron ascendidos recientemente.

Pichai inauguró la reunión del ayuntamiento del lunes para reconocer el Año Nuevo Lunar tiroteo masivo en el sur de California el sábado por la noche que mató a 11 personas e hirió al menos a otras nueve.

“Muchos de nosotros todavía estamos lidiando con la violencia en Los Ángeles durante el fin de semana y la trágica pérdida de vidas”, dijo Pichai. , especialmente durante el momento del Año Nuevo Lunar y todos estamos pensando en ellos”.

‘Tenemos más de 30.000 gerentes’

Después de pasar la conversación a los recortes de empleos, Pichai ofreció una explicación de cómo él y el equipo ejecutivo tomaron sus decisiones.

Pichai dijo que consultó con los fundadores y accionistas mayoritarios Sergey Brin y Larry Page, así como con la junta directiva.

Pichai dijo que 2021 marcó «uno de los años más sólidos que hemos tenido en la historia de la empresa», con un crecimiento de ingresos del 41 %. Google amplió la plantilla para igualar esa expansión, y Pichai dijo que la empresa asumía que el crecimiento persistiría.

«En ese contexto, tomamos una serie de decisiones que podrían haber sido correctas si las tendencias continuaran», dijo. «Hay que recordar que si la tendencia hubiera continuado y no hubiéramos contratado para mantener el ritmo, nos quedaríamos atrás en muchas áreas como empresa».

La jefa de finanzas de Google y Alphabet, Ruth Porat, respondió a un par de preguntas de los empleados en el ayuntamiento del lunes que abordaron su reciente despido.

Los ejecutivos dijeron que 750 líderes senior participaron en el proceso y agregaron que tomó algunas semanas determinar quién sería despedido.

«Tenemos más de 30,000 gerentes en Google y consultar con todos ellos habría hecho de este un proceso abierto en el que habría tomado semanas o incluso meses adicionales para llegar a una decisión», dijo Fiona Cicconi, directora de personal de Google, en el reunión. «Queríamos tener certeza antes».

Con respecto a los criterios para los recortes, Cicconi dijo que los ejecutivos observaron áreas donde el trabajo era necesario, pero la empresa tenía demasiada gente y lugares donde el trabajo en sí no era crítico. Cicconi dijo que la compañía consideró «el conjunto de habilidades, el tiempo en el puesto donde la experiencia o las relaciones son relevantes e importantes, los indicadores de productividad como las cuotas de ventas y el historial de desempeño».

Pichai indicó que habría recortes de compensación ejecutiva, pero proporcionó detalles limitados. Dijo que todos los vicepresidentes senior «verán una reducción muy significativa en su bono anual» este año.

“Cuanto mayor sea su antigüedad, más se vinculará su compensación con el desempeño”, dijo. “Puede reducir sus subvenciones de capital si el desempeño no es excelente”.

Antes de los recortes de empleo, Google había tomado la decisión de pagar 80% de bonos este mes y el resto se espera en marzo o abril. En años anteriores, el bono completo se pagaba en enero.

Thomas Kurian, el CEO de Google Cloud, ofreció una perspectiva sobre las áreas que sufrieron recortes. La unidad de nube de Google ha sido una de las áreas de más rápido crecimiento para la expansión de la plantilla a medida que la empresa trata de captar Amazonas y microsoft.

“Nuestra contratación de ingenieros se está centrando mucho más en áreas en las que necesitamos completar una cartera de productos”, dijo Kurian. «Estamos agregando ingenieros de ventas y clientes en países e industrias muy específicos».

Kurian dijo que a partir de julio, el objetivo de la unidad de la nube era enfocarse en la contratación «en respuesta a la IA generativa en toda nuestra cartera».

Al igual que con otras reuniones de todos los empleados, los ejecutivos de Google respondieron preguntas del foro interno de la empresa llamado Dory. Los empleados pueden publicar preguntas allí, y aparecen en la parte superior cuando sus compañeros de trabajo les dan un voto a favor.

Para la reunión del lunes, algunas de las preguntas mejor valoradas tenían que ver con el proceso y la comunicación en torno a los despidos. Un comentario decía que los empleados están «jugando un juego de hacer ping y esperar una respuesta para averiguar quién perdió su trabajo. ¿Puede hablar sobre la estrategia de comunicación?»

Rick Osterloh, vicepresidente sénior de dispositivos y servicios, dijo que la compañía «no compartió deliberadamente por respeto a la privacidad de las personas».

«Sabemos que esto puede ser frustrante para las personas que todavía están aquí», dijo Osterloh. «Pero perder su trabajo sin otra opción es muy difícil y es muy personal y muchas personas no quieren que sus nombres estén en una lista que es repartido a todos.”

Mirando hacia el futuro a la IA

Otro comentarista de Dory escribió: «Cortamos el acceso a 12 000 empleados sin la oportunidad de realizar transferencias de conocimientos o incluso dejar que se despidieran de sus colegas. Esto es lo que hacemos con las personas que son despedidas».

Luego vino la pregunta: «¿Cuál es el mensaje para los que quedamos?»

Royal Hansen, vicepresidente de seguridad de Google, intervino para describir «un conjunto inusual de riesgos que, francamente, no tenemos tanta práctica en administrar». Dijo que hubo «compensaciones».

“Cuando piensas en nuestros usuarios y cuán críticos se han vuelto en la vida de las personas, todos los productos y servicios, los datos confidenciales que nos han confiado, aunque podría haber sido una probabilidad muy baja, tuvimos que planificar para la posibilidad de que algo pudiera salir terriblemente mal», dijo Hansen. «La mejor opción era cerrar el acceso corporativo de la manera que usted describió», dijo, refiriéndose al cierre abrupto.

En respuesta a una pregunta sobre cómo los empleados que habían estado en la empresa durante más de 15 años fueron objeto de recortes, Brian Glaser, vicepresidente y director de talento y aprendizaje, dijo: «Todos sabemos que nadie es inmune al cambio en nuestra carreras.”

Pichai recordó a los empleados que la empresa tiene un trabajo importante por delante, en particular con respecto al rápido progreso en IA. El mes pasado, los empleados de Google preguntaron a los ejecutivos en una reunión de todos si el chatbot de IA ChatGPT representa una «oportunidad perdida» para Google».

Pichai dijo el lunes que «será un año importante dados los rápidos avances en IA», que tendrán un impacto en toda la empresa.

“Hay un cambio de paradigma con la IA y creo que, con la concentración de talento que tenemos y el trabajo que haremos aquí, será un gran atractivo y espero que lo siga siendo”, agregó Pichai. “Tenemos que seguir ganándonoslo. .”

Cerró el ayuntamiento trayendo la discusión de vuelta al tema en cuestión.

Es evidente, dijo Pichai, «cuánto se preocupan por sus colegas y la empresa». Agregó: «Sé que tomará mucho más tiempo procesar este momento y lo que escucharon hoy también».

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