Es común cargar los vehículos eléctricos por la noche. Eso será un problema.

A medida que los vehículos eléctricos circulan por las carreteras de todo el país, cientos de miles de estadounidenses comienzan a conocer los entresijos de la carga de automóviles: cómo instalar cargadores domésticos, dónde encontrar estaciones de carga públicas y cómo evitar la temida «ansiedad por la autonomía». ”

Pero a medida que los propietarios de vehículos eléctricos enchufan sus autos, surge un problema inminente: presiones en la red eléctrica si la mayoría de los conductores continúan cargando sus autos eléctricos por la noche.

Según un nuevo estudiar de investigadores de la Universidad de Stanford, si las ventas de vehículos eléctricos crecen rápidamente durante la próxima década, y la mayoría de los conductores continúan cargando sus autos eléctricos en casa, la carga de vehículos podría sobrecargar la red eléctrica en el oeste de los Estados Unidos, aumentando la demanda neta en las horas pico en un 25 por ciento . Eso podría ser un problema mientras Occidente lucha por Mantén las luces encendidas en medio de las olas de calor y la creciente demanda de electricidad.

Lo primero que debe saber sobre la carga de vehículos eléctricos es que no se parece en nada a llenar un automóvil con gasolina. Cargar un automóvil eléctrico lleva tiempo: mientras que los cargadores más rápidos pueden cargar una batería EV en un 80 por ciento en 20 a 30 minutos, la mayoría de los cargadores son más lentos y tardan entre dos y 22 horas en cargarse por completo. Eso significa que alrededor 80 por ciento de la carga de vehículos eléctricos ocurre en la casa del propietario, durante la noche, cuando el conductor no necesita el automóvil y puede dejar suficiente tiempo para cargar.

Pero ese patrón de carga está en desacuerdo con la forma en que se genera cada vez más la electricidad. La mayor demanda de electricidad ocurre en la noche, entre las 5 y las 9 pm La gente llega a casa del trabajo, enciende las luces, ve la televisión y realiza otras actividades que consumen energía. Los paneles solares, por su parte, producen su energía durante la mitad del día. La mayor demanda de electricidad, entonces, ocurre justo cuando la energía solar ha comenzado a apagar por el dia.

En el estudio de Stanford, los investigadores modelaron el comportamiento de carga de los residentes de 11 estados occidentales y luego analizaron cómo ese comportamiento afectaría una red eléctrica que está cambiando cada vez más a las energías renovables y otras fuentes de energía limpia.

“Una vez que el 30 o 40 por ciento de los autos sean EV, comenzará a impactar significativamente lo que hacemos con la red”, dijo Ram Rajagopal, profesor de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Stanford y uno de los autores del estudio. Incluso si los conductores esperan hasta después de las horas pico y configuran sus automóviles para que se carguen a las 11 p. m. o más tarde, estarán usando electricidad exactamente en el momento en que la energía renovable no está disponible. Eso podría conducir a un aumento de las emisiones de carbono y la necesidad de más baterías y almacenamiento en la red eléctrica.

Una solución, dicen los investigadores, es que más propietarios de vehículos eléctricos cambien a la carga diurna, cargando sus autos en el trabajo o en cargadores públicos. Si los autos eléctricos se cargan al final de la mañana y temprano en la tarde, cuando la red tiene un exceso de capacidad solar que no se está utilizando, habrá menos presión sobre el sistema eléctrico y menos necesidad de almacenamiento. Según el estudio, en un escenario en el que el 50 por ciento de los automóviles son eléctricos, un cambio de la mayoría de los hogares a una combinación de carga en el hogar y el trabajo podría reducir casi a la mitad la cantidad de almacenamiento necesario en la red. Agregar cargadores públicos y en el lugar de trabajo tiene el beneficio adicional de ayudar inquilinos o aquellos que no son propietarios de viviendas acceden a los vehículos eléctricos.

Siobhan Powell, investigadora postdoctoral en ETH Zürich en Suiza y autora principal del estudio, dice que ahora es el momento de planificar la expansión de la carga pública y en el lugar de trabajo. “No estamos diciendo, ‘No tenga más carga en el hogar’ o ‘limite la carga en el hogar’”, dijo. “No queremos desanimar ningún cobrando porque eso es muy importante para la adopción. Pero se está invirtiendo mucho dinero en cargar, y podríamos hacer que sea tan conveniente cargar en el trabajo o en público como en casa”.

Los autores también recomiendan cambiar las estructuras de precios de la electricidad para incentivar mejor la carga a la mitad del día. Por el momento, algunas empresas de servicios públicos ofrecen tarifas de electricidad súper bajas a los consumidores por cargar sus automóviles durante la noche. PG&E, por ejemplo, una empresa de servicios públicos de California, ofrece a los propietarios de vehículos eléctricos electricidad por 25 centavos durante la noche entre la medianoche y las 7 am y 36 centavos entre las 7 am y las 2 pm Idealmente, dicen Rajagopal y Powell, las tarifas más económicas deberían ser a la mitad del día para incentivar la carga cuando sale el sol.

Gil Tal, director de un centro de investigación de vehículos eléctricos en la Universidad de California en Davis, que no participó en el artículo, dijo que los propietarios actuales de vehículos eléctricos no necesitan preocuparse por sus patrones de carga. “No necesitamos pisar los frenos en la adopción de autos eléctricos”, dijo. A medida que se agregue más energía limpia y almacenamiento a la red, argumenta, muchos de estos problemas se resolverán.

Pero está de acuerdo en que uno de los beneficios de los vehículos eléctricos es la flexibilidad de cuándo pueden cargarse. Cambiar a la carga diurna será útil, ya sea mediante la carga en el hogar durante el día (para aquellos que trabajan desde casa) o proporcionando cargadores en el lugar de trabajo.

Los formuladores de políticas deben “colocar los cargadores donde están los autos durante el día”, dijo.

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