Golpean a trabajadores que protestan en fábrica china de iPhone

BEIJING (AP) — La policía golpeó a los trabajadores que protestaban por una disputa salarial en la mayor fábrica de iPhone de Apple, cuyo nuevo modelo se retrasa debido a los controles impuestos mientras China intenta contener un aumento en los casos de COVID-19.

Foxconn, el mayor ensamblador por contrato de teléfonos inteligentes y otros productos electrónicos, está luchando para cumplir con los pedidos del iPhone 14 después de que miles de empleados abandonaron la fábrica en la ciudad central de Zhengzhou el mes pasado debido a las quejas sobre condiciones de trabajo inseguras.

El estatus de China como potencia exportadora se basa en fábricas como la de Foxconn que ensamblan los productos electrónicos, juguetes y otros bienes de consumo del mundo.

El gobernante Partido Comunista está tratando de contener la última ola de brotes sin cerrar las fábricas y el resto de su economía como lo hizo a principios de 2020. Sus tácticas incluyen la «gestión de circuito cerrado», según la cual los trabajadores viven en sus fábricas sin acceso al exterior. contacto.

Foxconn ofreció salarios más altos para atraer a más trabajadores a la fábrica de Zhengzhou para ensamblar el iPhone 14, que se vende a partir de $799 en Estados Unidos.

El martes, estalló una protesta después de que los empleados que habían viajado largas distancias para trabajar en la fábrica se quejaran de que la empresa cambió las condiciones de pago, según un empleado, Li Sanshan.

Li dijo que renunció a un trabajo de catering cuando vio un anuncio que prometía 25.000 yuanes (3.500 dólares) por dos meses de trabajo. Eso sería un aumento significativo sobre el salario promedio para este tipo de trabajo en el área.

Después de que llegaron los empleados, la compañía dijo que tenían que trabajar dos meses más con un salario más bajo para recibir los 25.000 yuanes, según Li.

“Foxconn lanzó ofertas de reclutamiento muy tentadoras, y vinieron trabajadores de todas partes del país, solo para descubrir que los estaban engañando”, dijo.

Los videos en línea mostraron a miles de personas con máscaras frente a filas de policías con trajes protectores blancos con escudos antidisturbios de plástico. La policía pateó y golpeó a un manifestante con garrotes después de que agarrara un poste de metal que se había utilizado para golpearlo. Las personas que filmaron el metraje dijeron que fue filmado en el sitio.

Las protestas en Zhengzhou se producen cuando el gobernante Partido Comunista enfrenta una creciente frustración por las restricciones en áreas de China que han cerrado tiendas y oficinas y confinado a millones de personas en sus hogares.

Eso se ha convertido en protestas en algunas ciudades. Los videos en las redes sociales muestran a los residentes derribando barricadas instaladas para hacer cumplir el cierre de vecindarios.

El partido gobernante prometió este mes tratar de reducir las interrupciones acortando las cuarentenas y realizando otros cambios. Pero el partido se apega a una estrategia de “COVID cero” que apunta a aislar cada caso mientras otros gobiernos relajan los controles y tratan de vivir con el virus.

La protesta en Zhengzhou duró hasta el miércoles por la mañana cuando miles de trabajadores se reunieron frente a los dormitorios y se enfrentaron a los trabajadores de seguridad de la fábrica, según Li.

Apple Inc. no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La compañía advirtió anteriormente que las entregas de iPhone 14 se retrasarían después de que se suspendiera el acceso a una zona industrial alrededor de la fábrica de Zhengzhou, que según Foxconn emplea a 200,000 personas, luego de los brotes.

Otros videos mostraban a los manifestantes rociando extintores contra la policía.

Un hombre que se identificó como el secretario del Partido Comunista a cargo de los servicios comunitarios apareció en un video publicado en la plataforma de redes sociales Sina Weibo instando a los manifestantes a retirarse. Les aseguró que sus demandas serían satisfechas.

Foxconn, cuya sede se encuentra en la ciudad de New Taipei, Taiwán, dijo que su obligación contractual sobre los pagos “siempre se ha cumplido”.

La compañía negó lo que dijo que eran comentarios en línea de que los empleados con el virus vivían en dormitorios en la fábrica de Zhengzhou. Dijo que las instalaciones fueron desinfectadas y pasaron controles gubernamentales antes de que los empleados se mudaran.

“Con respecto a cualquier violencia, la compañía continuará comunicándose con los empleados y el gobierno para evitar que vuelvan a ocurrir incidentes similares”, dijo un comunicado de la compañía.

Las protestas han estallado a medida que el número y la gravedad de los brotes ha aumentado en toda China, lo que ha llevado a las autoridades en áreas como Beijing, la capital, a cerrar vecindarios e imponer otras restricciones que, según los residentes, van más allá de lo que permite el gobierno nacional.

Se han encontrado más de 253.000 casos en las últimas tres semanas y el promedio diario está aumentando, informó el gobierno el martes. Esta semana, las autoridades informaron las primeras muertes por COVID-19 en China en seis meses.

El miércoles, el gobierno reportó 28.883 casos encontrados en las últimas 24 horas, incluidos 26.242 sin síntomas. La provincia de Henan y Zhengzhou, la capital provincial, reportaron 851.

El gobierno hará cumplir su política anti-COVID mientras “supera con resolución la mentalidad de parálisis y laxitud”, dijo un portavoz de la Comisión Nacional de Salud, Mi Feng.

El gobierno de la ciudad de Guangzhou, el sitio de los mayores brotes, anunció que abrió 19 hospitales temporales con un total de casi 70.000 camas para pacientes con coronavirus. La ciudad anunció planes la semana pasada para construir hospitales e instalaciones de cuarentena para 250.000 personas.

También el miércoles, Beijing abrió un hospital en un centro de exposiciones y suspendió el acceso a la Universidad de Estudios Internacionales de Beijing después de que se encontró allí un caso de virus. La capital cerró anteriormente centros comerciales y edificios de oficinas y suspendió el acceso a algunos complejos de apartamentos.

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Zen Soo informó desde Hong Kong. Caroline Chen, asistente de noticias de AP, contribuyó.

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