Gran Bretaña establece planes para regular la criptoindustria tras el colapso de FTX

El primer ministro británico, Rishi Sunak, habla durante una sesión de preguntas y respuestas en la Universidad de Teesside, el 30 de enero de 2023.

Oli Bufanda | Piscina Wpa | Getty Images Noticias

El Reino Unido presentó formalmente planes para regular la industria de las criptomonedas, y el gobierno busca controlar algunas de las prácticas comerciales imprudentes que surgieron durante el año pasado y contribuyeron a la desaparición de FTX.

En una consulta de la industria muy esperada lanzada el martes, el gobierno propuso una serie de medidas destinadas a alinear la regulación de los negocios de criptoactivos con la de las empresas financieras tradicionales.

Entre las propuestas presentadas el martes se encontraba una medida que fortalecería las reglas dirigidas a los intermediarios financieros y custodios que almacenan criptomonedas en nombre de los clientes.

Un gran tema que surgió en 2022 fue el aumento de los préstamos riesgosos realizados entre múltiples empresas de criptomonedas y la falta de diligencia debida con las contrapartes involucradas en esas transacciones.

Las propuestas del Reino Unido tomarían medidas enérgicas contra tales actividades, buscando establecer un «primer régimen mundial sólido que fortalezca las reglas sobre el préstamo de criptoactivos, al tiempo que mejora la protección del consumidor y la resiliencia operativa de las empresas», según un comunicado publicado el martes por la noche.

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«Seguimos firmes en nuestro compromiso de hacer crecer la economía y permitir el cambio tecnológico y la innovación, y esto incluye la tecnología de criptoactivos», dijo Andrew Griffith, secretario económico del Tesoro, en un comunicado.

«Pero también debemos proteger a los consumidores que están adoptando esta nueva tecnología, asegurando estándares sólidos, transparentes y justos».

El colapso de FTX ha agregado urgencia a los intentos de los reguladores globales de gobernar el criptoespacio averso a la regulación. La Unión Europea y los EE. UU. ya han hecho sus propias propuestas para mejorar la protección de los consumidores en criptografía.

En un discurso del 2 de diciembre, Griffith dijo que «los eventos recientes en el criptomercado refuerzan el caso de una regulación oportuna, clara y efectiva».

Él implosión de FTXque supuestamente usó el dinero de los clientes para hacer préstamos e intercambios riesgosos, desencadenó una reacción en cadena de quiebras para las empresas de préstamos de activos digitales con exposición al gigante de las criptomonedas, incluido BloqueFi y Digital Currency Group’s Comercio de Génesis.

Las propuestas presentadas el martes también impondrían requisitos de transparencia más estrictos en los intercambios de cifrado para garantizar que publiquen documentos de divulgación relevantes y establezcan requisitos de admisión claros para el comercio de tokens digitales.

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Otra medida relajaría las reglas estrictas sobre los anuncios criptográficos, lo que permitiría a las empresas registradas en la Autoridad de Conducta Financiera emitir sus propias promociones mientras se introduce el régimen criptográfico más amplio.

El movimiento regulatorio se produce cuando las criptoempresas, tanto en el Reino Unido como en otros lugares, sienten el escalofrío de una profunda recesión conocida como «criptoinvierno».

Las empresas están viendo sus valoraciones recortadas por los inversores después de la explosión de FTX y una caída en los precios de las criptomonedas, mientras que la industria también se ha visto afectada por numerosas rondas de despidos. La semana pasada, el intercambio de cifrado con sede en Londres Luno recortar el 35% de su plantilla en un movimiento que impacta en más de 330 roles.

La regulación lleva tiempo. Es probable que pasen años antes de que el Parlamento apruebe las medidas. El Proyecto de Ley de Servicios y Mercados Financieros, que reconocería los criptoactivos como productos regulados, aún está en trámite en el Parlamento. La ley tiene como objetivo hacer que el sector financiero del país sea más competitivo después del Brexit.

Sin embargo, según algunos ejecutivos de la industria, incluso la simple demostración de que se está actuando es importante.

«Tener una hoja de ruta regulatoria o una dirección regulatoria de viaje será muy útil para el Reino Unido en términos de ser un centro de criptografía», dijo a CNBC Julian Sawyer, director ejecutivo de la firma de servicios de criptocustodia respaldada por Standard Chartered, Zodia Custody, el martes en una entrevista. .

Sawyer, quien anteriormente cofundó la firma británica de tecnología financiera Starling y lideró la expansión internacional del criptointercambio Gemini, dijo que también era importante garantizar «la alineación general entre los mercados globales en términos del enfoque de los activos digitales».

Señaló que la Unión Europea se ha adelantado al juego con su ley de Mercados en Criptoactivos, que se espera que entre en vigor en 2024.

Bitcoin, que ha subido sigilosamente alrededor de un 40% desde principios de 2023, cotizaba plano el miércoles a un precio de 23.103 dólares.

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Rishi Sunak, quien tomó las riendas como líder del Reino Unido en octubre de 2022, es visto por los actores del mercado como un primer ministro amigable con las criptomonedashabiendo dicho anteriormente que está «decidido» a hacer del Reino Unido «la jurisdicción de elección para la tecnología cripto y blockchain».

Mientras Londres busca competir con los centros financieros de la UE después del Brexit, las criptomonedas podrían ser una forma de mejorar sus posibilidades, dijeron anteriormente expertos de la industria.

«Existe la oportunidad de brindar claridad a la industria y permitirle desempeñar su papel en el cumplimiento de su mandato de alentar a las empresas a invertir, innovar y crear empleos en el Reino Unido», Jordan Wain, líder de políticas públicas del Reino Unido en Chainalysis, le dijo a CNBC en noviembre.

La administración de Sunak consultará sobre los planes para introducir un nuevo conjunto de reglas adaptadas a las criptoempresas, con miras a cerrar la consulta el 30 de abril, después de lo cual formulará reglas más detalladas.

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