Inversionista activista pide a la junta directiva de Kohl que destituya al presidente y director ejecutivo

Un inversionista activista quiere que Kohl’s retire al presidente Peter Boneparth y a la directora ejecutiva veterana Michelle Gass.

En una carta enviada el jueves a la cadena de grandes almacenes Junta, Ancora Holdings afirma que Boneparth y Gass no han logrado revertir el «desempeño bajo sostenido» de Kohl y desbloquear el valor para los accionistas.

«La combinación del liderazgo ineficaz de la junta dirigida por Boneparth y la mala ejecución de la gerencia, como lo demuestran los números de la compañía, nos obliga a llamar a un nuevo presidente y director ejecutivo en esta encrucijada crítica», escribió Ancora.

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La carta dice que las acciones de Kohl han caído un 11,38 % desde el nombramiento de Bonepath como director en 2008 y un 24,71 % desde que Gass fue nombrado director general electo en septiembre de 2017.

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La firma, que posee el 2,5% de la acciones en circulación del minoristadice que ha pasado casi 18 meses interactuando en privado con el liderazgo de Kohl en recomendaciones para ayudar a cambiar su negocio.

«Retuvimos cuidadosamente las críticas públicas durante este período para darle tiempo a Kohl para recuperarse del Pandemia de COVID-19llevar a cabo una revisión productiva de las alternativas estratégicas y producir un plan independiente viable que los inversionistas puedan respaldar», dice la carta. «Para nuestra decepción, Kohl’s no ha cumplido con cada una de estas prioridades críticas bajo la presidencia de Peter Boneparth director durante casi 15 años) y la directora ejecutiva Michelle Gass (quien ha sido una líder de nivel C durante casi una década)».

Un automóvil pasa por la entrada de los grandes almacenes Kohl’s en Orlando, Florida (Foto AP/John Raoux, archivo)

Ancora argumenta que las necesidades de Kohl nuevo liderazgo con «experiencia demostrada en contención de costos, expansión de márgenes, optimización del catálogo de productos y, lo más importante, tiempos de entrega».

El año pasado, Kohl’s acordó agregar tres nuevos directores a su directorio después de que Ancora, Macellum Advisors y Legion Partners Asset Management intentaran tomar el control. Fuentes familiarizadas con el asunto le dijeron a FOX Business que Ancora cree que el ex director ejecutivo de Burlington Stores, Thomas Kingsbury, quien se unió a la junta de Kohl en 2021 como parte del acuerdo, podría funcionar como un posible sucesor de Gass o Boneparth.

Un representante de Kingsbury no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de FOX Business.

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Según Ancora, Gass es un «líder talentoso» que «merece crédito por establecer una asociación innovadora con Sephora USA, Inc. y mantener unida a la organización durante la pandemia».

Sin embargo, culpan a Gass por un «nivel inquietante de rotación de personal ejecutivo» y dijeron que ha seleccionado «personal subóptimo». También dijeron que su compensación de casi $ 60 millones entre los años fiscales 2017 y 2021 fue demasiado dados los bajos rendimientos de la compañía y la alarmante tasa de pérdida.

Además, la carta afirma que la junta dirigida por Boneparth ha ayudado a crear un entorno en el que Gass «ya no está bien posicionado para liderar».

Un portavoz de Kohl’s le dijo a FOX Business que la junta «apoya unánimemente» a Gass y su equipo de liderazgo.

«Seguimos comprometidos con maximizar el valor y actuar en interés de todos nuestros accionistas al mantenernos enfocados en administrar el negocio, y la Junta continúa comprometiéndose activamente con la gerencia para navegar el entorno minorista actual», agregó la compañía.

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La carta llega después de que Kohl’s rechazara varias ofertas de compradores potenciales por ser demasiado bajas. Más recientemente, Kohl’s conversaciones de venta terminadas con Franchise Group en julio. El propietario de Vitamin Shoppe ofreció inicialmente $60 por acción, pero luego redujo la oferta a $53 por acción debido a un entorno económico incierto.

A principios de este mes, personas familiarizadas con el asunto dijeron a Reuters que la firma de capital privado Oak Street Real Estate Capital hizo una oferta para adquirir hasta $ 2 mil millones en propiedades de Kohl’s y hacer que la compañía alquile sus tiendas.

Standard & Poor’s rebajó la calificación de Kohl’s el 16 de septiembre, citando que las presiones competitivas en el segmento de tiendas por departamento en evolución y altamente competitivo siguen siendo significativas.

«Con una revisión fallida de alternativas y una reciente rebaja crediticia que ahora ensombrece lo que es un negocio en contracción, estimamos que Kohl’s ha comenzado a cotizar con un fuerte descuento en su valor de liquidación», agrega la carta de Ancora. «La responsabilidad ahora recae en la administración para comenzar a ejecutar sin problemas en un contexto que incluye alta inflación, competencia intensa y vientos en contra de la recesión».

En el momento de la publicación, las acciones de Kohl’s han caído aproximadamente un 45 % en lo que va del año.

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