La actividad económica de China se desploma a medida que los bloqueos de Covid golpean el crecimiento

La actividad económica de China se contrajo bruscamente en abril debido a que una ola de bloqueos en todo el país planteó el desafío más importante para sus perspectivas de crecimiento desde que surgió el Covid-19 hace más de dos años.

Las ventas minoristas, el principal indicador de actividad del consumidor del país que ya había entrado contracción en marzose desplomó un 11,1 % interanual, en comparación con las previsiones de una caída del 6,6 % de los economistas encuestados por Bloomberg.

La producción industrial, que sustentó la rápida recuperación económica de China desde el shock inicial de Covid a principios de 2020 y se esperaba que aumentara ligeramente a pesar de las restricciones recientes, cayó un 2,9 por ciento.

Los datos son la señal más llamativa del creciente costo económico del enfoque de China sobre el coronavirus, que ha tratado de sofocar a través de bloqueos en toda la ciudad, pruebas masivas y centros de cuarentena. La eliminación de infecciones es un prioridad para el presidente Xi Jinping antes de su candidatura para un tercer mandato en el poder este año.

La estrategia cero-Covid había contenido en gran medida el virus durante los últimos dos años, pero las autoridades han intensificado drásticamente su implementación de la estrategia en 2022 luego de un brote de la variante Omicron altamente infecciosa, principalmente centrado en Shanghái, que fue cerrado a fines de marzo.

Docenas de ciudades y cientos de millones de personas en toda China han sido sometidas a bloqueos totales o parciales como parte de una política que se espera tenga profundas ramificaciones para cadenas de suministro globales.

La economía de China ya estaba bajo la presión de un crisis de liquidez a través de sus promotores inmobiliarios altamente apalancados y una desaceleración inmobiliaria más amplia a medida que colapsaron las ventas de viviendas.

Durante el fin de semana, el gobierno recortó efectivamente las tasas base de las hipotecas para nuevos préstamos a compradores primerizos del 4,6% al 4,4%, la última en un serie de medidas de relajación destinado a apoyar uno de los motores económicos más importantes del país.

“El gobierno enfrenta una presión creciente para lanzar nuevos estímulos para estabilizar la economía”, dijo Zhiwei Zhang, economista jefe de Pinpoint Asset Management, y agregó que el recorte de la tasa hipotecaria fue “un paso en esa dirección”.

Pero “la efectividad de estas políticas depende de cómo el gobierno ‘afinará’ la política de tolerancia cero contra la crisis de Omicron”, dijo.

Los mercados asiáticos revirtieron las ganancias iniciales el lunes para cotizar a la baja tras la publicación de los datos. El CSI 300 de China de las acciones que cotizan en Shanghái y Shenzhen abrieron un 0,7 por ciento más, pero cayeron un 0,8 por ciento después de la publicación de los datos, mientras que el índice Hang Seng de Hong Kong subió un 1,1 por ciento antes de caer un 0,4 por ciento.

La semana pasada, las autoridades dijeron que los ciudadanos no seria capaz de salir el país por razones “no esenciales” e introdujo medidas más severas en Shanghái casi siete semanas después de que se introdujera el cierre de la ciudad. Un funcionario de la ciudad dijo el lunes que las autoridades tenían como objetivo reabrir Shanghái a partir del 1 de junio.

Producto interno bruto de China subió un 4,8 por ciento interanual en el primer trimestre. El gobierno tiene como objetivo un crecimiento del 5,5 por ciento para el año, su objetivo oficial más bajo en tres décadas. Los economistas ya han recortado las previsiones de crecimiento para el segundo trimestre.

Los analistas del banco australiano ANZ mantuvieron un objetivo de crecimiento del 5% para 2022 sobre la base de que el estímulo «compensará la pérdida de actividad económica en los últimos dos meses». Pero eran «pesimistas sobre las perspectivas a mediano plazo de China» dadas las expectativas de que las medidas de apoyo se retirarán el próximo año.

“El impacto del cierre de Shanghai es de gran alcance”, escribieron. “La vinculación económica y tecnológica con el resto del mundo está en riesgo”.

La tasa de desempleo encuestada fue del 6,1 por ciento en abril, su nivel más alto desde febrero de 2020.

Información adicional de Jennifer Creery en Hong Kong

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