La crisis energética amenaza con romper la unidad europea, advierte el jefe de la AIE

El jefe de la Agencia Internacional de la Energía advirtió a los países europeos contra una lucha por la seguridad energética este invierno que amenaza con romper la unidad de la UE y desencadenar disturbios sociales.

Fatih Birol, director ejecutivo de la AIE, dijo que temía «un escenario del salvaje oeste» si los países europeos restringían su propio comercio o dejaban de colaborar con sus vecinos en medio de la creciente ansiedad por la escasez de combustible.

“Las implicaciones serán muy malas para la energía, muy malas para la economía, pero extremadamente malas políticamente”, dijo Birol el jueves en una entrevista en el Foro de Acción Global de Energía Limpia inaugural en Pittsburgh. “Si Europa falla en esta prueba en energía, puede ir más allá de las implicaciones energéticas”.

Las relaciones europeas se han vuelto más conflictivas a medida que los países intentan mantener un frente unido en medio de crecientes energía precios que han llevado al continente al borde de una recesión económica. Pero la creciente crisis ha generado temores de que algunos países puedan cerrar acuerdos paralelos para el suministro ruso o restringir las exportaciones de energía a sus vecinos.

Había “dos escenarios”, dijo Birol, cuya agencia de vigilancia con sede en París está financiada principalmente por miembros de la OCDE. “La UE y los miembros trabajarán en solidaridad, apoyándose mutuamente. . . o hay otro escenario, si cada uno es para sí mismo”.

“Uno de los valores fundacionales de la UE es la solidaridad. Afectará negativamente el peso de la UE en todo el mundo”, dijo Birol sobre el último escenario.

Los vecinos nórdicos de Noruega criticaron el mes pasado a Oslo por su comportamiento «egoísta», ya que consideró detener las exportaciones de electricidad mientras rellenaba sus embalses hidroeléctricos.

Andreas Bjelland Eriksen, secretario de Estado del Ministerio de Petróleo y Energía de Noruega, negó que detuviera las exportaciones, sin embargo, le dijo al Financial Times que el país simplemente estaba «priorizando el llenado de los depósitos por la misma razón que Europa está llenando su (almacenamiento) de gas».

La UE se ha enfrentado a la oposición de Hungría y algunos otros estados miembros al profundizar las sanciones contra Rusia en respuesta a su invasión de ucrania.

Birol también advirtió contra la complacencia europea después de que el continente lograra acumular reservas de gas natural antes de los meses de invierno cuando la demanda alcanza su punto máximo.

Incluso si el continente evitara «sorpresas negativas» en el suministro de gas, como un invierno más frío de lo esperado, Europa sufriría «magulladuras» en los próximos meses, dijo Birol, incluida la recesión económica y «daños significativos a los presupuestos domésticos».

La crisis para Europa también duraría hasta bien entrado 2023, dijo, dado el estancamiento de la oferta mundial y la probabilidad de un aumento competencia por el gas natural licuado de una China en recuperación y otros importadores.

“Cuando miramos a nuestro alrededor, no hay muchos combustibles nuevos [projects] viniendo . . . Y los oleoductos de Noruega, Argelia y Azerbaiyán están cerca de su capacidad máxima. Será otro período desafiante”, dijo.

Pero Birol también insistió en que Moscú “ya había perdido la batalla energética” con Europa mientras el continente busca proveedores alternativos.

La mayoría de las exportaciones de gas y petróleo de Rusia habían ido a Europa antes de la guerra, dijo, pero eso ya había terminado.

“Rusia ha perdido un buen cliente, y para siempre. Este cliente pagó el dinero a tiempo y no creó ningún problema político”, dijo Birol.

los AIE jefe desestimó los esfuerzos rusos para reemplazar el mercado de gas de Europa con exportaciones a Asia. “No estás vendiendo cebollas en el mercado. Hay que construir oleoductos, infraestructura, logística. Esto tomará al menos 10 años”, dijo.

Rusia también tendrá dificultades para mantener la producción, ya que las sanciones restringen su acceso a la tecnología occidental y al capital que necesitaba para continuar reparando los yacimientos de petróleo y gas envejecidos, dijo Birol.

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