La despedida de Roger Federer en la Laver Cup, en vivo: comenzó el dobles con Rafael Nadal

Luego de 42 minutos, Roger y Rafa se adueñaron del primer set, por 6-4. En el primer set point que tuvieron, el suizo y el español lograron aprovecharlo y adelantarse en el score, para satisfacción del público que pobló el O2 Arena, escenario del torneo de Maestros entre 2009 y 2020 (actualmente se juega en Turín).

Nadal/Federer y Sock/Tiafoe están 4-4. Momento del servicio para el mallorquín. Federer demuestra no haber perdido la categoría cuando está en la red y deleita con sus clásicas voleas.

Federer y Nadal se adelantaron 3-2 en el primer parcial ante Sock y Tiafoe, que tendrán que sacar.

Federer se desplazó hacia su derecha para impactar de drive y terminó pasando la pelota por el pequeño y único agujero entre la red y el poste. Naturalmente perdió el punto, pero la resolución del tiro terminó siendo muy simpática e inesperada.

Comenzó el partido de dobles, el último partido en la carrera de Federer, con Nadal sirviendo. El mundo del tenis observa la última función de Federer (uno de ellos, Carlitos Alcaraz, el flamante campeón del US Open y actual número 1).

El estadio, literalmente, se derrumba de la emoción con el ingreso de los jugadores en la cancha. Primero lo hicieron Sock y Tiafoe, acompañados por John McEnroe, capitán del Team World. Y luego lo hicieron Nadal y Federer, junto con Bjorn Borg.

El sorteo lo realizó otra leyenda como Stefan Edberg. Mientras que el árbitro del partido es Mohamed Lahyani. Federer ganó el sorteo y eligió servir.

El público y los protagonistas se preparan en el O2 Arena para el gran momento añorado: la despedida de Federer, en un dobles con Nadal, ante Sock y Tiafoe.

El australiano De Miñaur, 22° del ranking mundial, le dio el primer punto al Team World en la Laver Cup al derrotar a Murray por 5-7, 6-3 y 10-7, en 2h28m.

En el circuito ATP ya se habían enfrentado en una oportunidad, en la cuarta ronda de Zhuhai 2019, y también había triunfado De Miñaur, remontando el resultado: 4-6, 6-2 y 6-4.

El extraordinario sueco Stefan Edberg, número 1 del mundo en 1990 y entrenador de Federer durante un período, es una de las figuras presentes en el O2 Arena. Debajo suyo se sentó el alemán Alexander Zverev, actual número 5 del mundo.

El segundo set entre Murray y De Miñaur fue para el australiano, por 6-3. El había ganado británico el primer parcial, por 7-5. El partido se definirá en un match tie-break (a diez puntos).

Un viaje en profundidad al Tennis Club Old Boys, en Basilea, el complejo tenístico donde se formó Federer. Ubicado en Bachletten, en el extremo suroeste de la ciudad, a pocos minutos de la frontera con Francia. Allí estuvieron hasta los 14 años, cuando la familia tomó la decisión de que dejara su barrio para ingresar y perfeccionarse en el centro nacional de Ecublens, próximo a Lausana.

Severin Luthi, amigo y uno de los entrenadores de Federer durante muchos años, publicó una foto con Roger y Daniel Troxler, el fisioterapeuta del exnúmero 1 del mundo. El retiro de Federer fue un cimbronazo para todos, incluso para los integrantes del equipo del helvético, quienes han estado a su lado en todos los momentos.

Federer y Nadal ya jugaron juntos en dobles durante la primera edición de Laver Cup, en 2017, en Praga (República Checa). También lo habrían hecho en 2019 si Nadal no se hubiera lesionado en la muñeca izquierda. El destino los vuelve a juntar en el capítulo final de la carrera del suizo.

Federer y Nadal ya jugaron juntos en dobles en la Laver Cup, en 2017, en Praga, contra Sam Querrey y Jack Sock
Federer y Nadal ya jugaron juntos en dobles en la Laver Cup, en 2017, en Praga, contra Sam Querrey y Jack Sock MICHAL CIZEK – AFP

Después de una hora y 25 minutos, Murray se adueñó del primer set frente a De Miñaur por 7-5. La presentación de Federer y Nadal todavía debe esperar…

Mientras Murray y De Miñaur siguen disputando un primer set sumamente equipado, en el vestuario Federer le coloca los cubregrips a sus raquetas. La ansiedad, seguramente, empieza a jugar cada vez más en el cuerpo del helvético.

Robert Federer, Lynette Durand y Diana Federer (padre, madre y hermana de Roger, respectivamente), ya están ubicados en la primera fila de una de las cabeceras disfrutando del espectáculo. Dentro de un rato, sin dudas, vivirán un momento sumamente emotivo.

Un grupo de seguidores de Federer, miembros del club de fans, se ganaron en la puerta de ingreso del O2 Arena londinense antes del partido y lucieron distintas banderas para homenajear al suizo.

Mientras Murray y De Miñaur compiten en el primer set, Nadal y Federer se relajan y charlan en el vestuario.

La próxima edición de la Laver Cup, el torneo de exhibición que organiza Team8, la compañía que encabezan Federer y Tony Godsick (manager del suizo y esposo de la extenista Mary Joe Fernández), cambiará de continente, como es habitual. En 2023 el escenario será el Rogers Arena de Vancouver, Canadá. Se jugará del 22 al 24 de septiembre.

En 2024, igualmente, regresará a Europa. La sede será el Mercedes-Benz Arena de Berlín.

El argentino Lucas Arnold Ker, finalista en dobles de Roland Garros 1997 y ex N° 21 del ranking en esa especialidad (77° en singles), fue el primer rival de Federer en el circuito. Fue en el ATP de Gstaad, en 1998. “De chico no parecía crack”, le contó, hace un tiempo, a LA NACION.

Lucas Arnold Ker, con la raqueta que derrotó a Federer, en 1998
Lucas Arnold Ker, con la raqueta que derrotó a Federer, en 1998Daniel Jayo – LA NACION

Durante unos de los descansos en el partido frente a De Miñaur, Murray (número 1 del mundo en 2016) recibió consejos de…, Nadal y Federer.

En Twitter, en los hashtag que involucran a Federer, se puede ver un dibujo especial: la corona real en la raqueta.

El escocés Andy Murray (Equipo Europa) y el australiano Alex De Miñaur (Equipo Mundial) ya juegan sobre la superficie gris plomo del escenario londinense. Los representantes del Viejo Continente tomaron ventaja por 2-0.

Federer, antes de su última función en una cancha, publicó en su Instagram: “He hecho esto millas de veces, pero esto se siente diferente. Gracias a todos los que vienen esta noche”.

Federer nació el sábado 8 de agosto de 1981. Pesó 2,5 kilos y midió 54 cm. Sus padres, Robert y Lynette, lo llamaron Roger porque era fácil de pronunciar en inglés. Ni el más optimista de los habitantes de Basilea, una región fronteriza con Francia y Alemania, podría augurar la obra que crearía ese bebé de “pies grandes”, como grabó Robert. La obra, probablemente, más maravillosa que haya existido. En los especiales un fondode LA NACION, la historia del tenista vulnerable que conmovió.

‎Roger Federer, a los 41 años, se despide del tenis
‎Roger Federer, a los 41 años, se despide del tenis

En el primer turno de la Laver Cup, el noruego Casper Ruud venció a Jack Sock por 6-4, 5-7 y 10-7. Luego, el triunfo del griego Stefanos Tsitsipas ante el porteño Diego Schwartzman por un contundente 6-2 y 6-1, en apenas 1h16m, adelantó a Europa por 2 a 0 sobre su rival.

Más allá del resultado, el torneo tuvo un fuerte incidente, cuando un activista del cambio climático se quemó el brazo sentado sobre la cancha del O2 Arena, en un descanso del partido que jugaban Tsitsipas y el Peque. El joven protestó contra los aviones privados que se utilizan en Gran Bretaña, con una camiseta en la que podía leerse la inscripción Poner fin a los aviones privados del Reino Unido (Terminar con los jets privados del Reino Unido). Después de prenderse fuego con algún tipo de combustible, las llamas se extendieron por una pequeña parte de la cancha, dejando una marca.

El activista que se quiso quemar durante el partido de Schwartzman
El activista que se quiso quemar durante el partido de Schwartzman
Kin Cheung – AP

Cuando se aprestaba a llegar a su banco, Schwartzman se dio vuelta y se quedó viendo el episodio. Pero inmediatamente, uno de los miembros de seguridad que había en el complejo, apagó el fuego con su saco y, con la ayuda de otros dos, se llevó rápido al causante del incidente, que había evidenciado con gestos y gritos el dolor producido por la quemadura. La escena quizas gritos y preocupacion.

El mundo del tenis vivirá hoy un momento sumamente emotivo, en el O2 Arena de Londres, durante la primera de las tres jornadas de la Laver Cup, el torneo de exhibición que enfrenta a los tenistas de Europa contra los del Resto del Mundo. el suizo Roger Federerprobablemente el mejor de todos los tiempos, que el jueves de la semana pasada sacudió el circuito al anunciar su retiro, se despedirá jugando un partido de dobles. Lo hará en pareja con Rafael Nadal, su mayor rival dentro de la cancha.

Roger Federer en el O2 Arena, durante los primeros partidos de la Laver Cup
Roger Federer en el O2 Arena, durante los primeros partidos de la Laver CupKin Cheung – AP

La jornada nocturna en Londres se iniciará desde las 15 de la Argentina (por ESPN 2 y Star+), con el duelo entre el escocés Andy Murray y el australiano Alex De Miñaur. Y, aproximadamente a las 16.30 de nuestro país, cerrará la jornada esperada de dobles entre Federer y Nadal ante los estadounidenses Jack Sock y Frances Tiafoe, que marcará la final de la maravillosa carrera del helvético.

Vale recordar que su último partido oficial fue el 7 de julio de 2021, en los cuartos de final de Wimbledon. Cayó ante el polaco Hubert Hurkacz, 14° preclasificado, por 6-3, 7-6 (7-4) y 6-0, en 1h48m.

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