La emocionante historia de una jirafa bebé que fue salvada por la medicina humana

ESCONDIDO, California (AP).- En las últimas tres décadas, Ara Mirzaian colocar aparatos ortopédicos a todo tipo de personas: desde deportistas paralímpicos hasta niños con escoliosis. Pero Msituni era un paciente como ningun otro: una jirafa recién nacida.

La crio nacio el 1 de febrero en el Parque Zoológico Safari de San Diego de Escondido, al norte de San Diego, con la extremidad delantera flexionada al revés. El personal del parque temía que pudiera morir si no se corregía de inmediato el problema, ya que podría impedirle alimentarse y caminar por el hábitat.

Pero no tienen experiencia en la aplicación de un dispositivo ortopédico en una cría de jirafa.

La situación era difícil porque la jirafa bebé medía 178 centímetros de altura y crecía cada día
La situación era difícil porque la jirafa bebé medía 178 centímetros de altura y crecía cada díaKen Bohn – Alianza de Vida Silvestre del Zoológico de San Diego

La situacion era especialmente dificil, ya que era una recién nacida de 178 centímetros de altura que crecía cada día.

Así que recurrieron a los expertos en ortesis de la Clínica Hanger, donde Mirzaian paciente atendió a su primer animal.

“Fue muy surrealista cuando me enteré”, dijo Mirzaian a la Agencia AP esta semana, durante una visita para conocer a Msituni, que se paseaba junto a las demás jirafas sin problemas. “Por supuesto, todo lo que hice fue entrar en internet y estudiar a las jirafas durante las 24 horas del día hasta llegar aquí”.

Con cada vez mayor frecuencia, los zoologicos recurren a los profesionales de la medicina que tratan a las personas para encontrar soluciones para los animales que estan enfermos.

​​La colaboración resulta especialmente útil en el campo de las prótesis y la ortopédica. Hace poco este año, ZooTampa, de Florida, se asoció con expertos del mismo ámbito para sustituir el pico de un cálao enfermo de cancer por una prótesis impresa en 3D.

A Msituni le colocaron una prótesis de grafito
A Msituni le colocaron una prótesis de grafito Alianza de Vida Silvestre del Zoológico de San Diego

​​Y en 2006, un equipo de Hanger en Florida creó una prótesis para un delfín que habia perdido la cola tras enredarse en las cuerdas de una trampa para cangrejos. Su historia inspiró la película de 2011 cuento de delfines.

Pero esto fue una curva de aprendizaje definitiva para todos, incluyendo a Matt Kinney, veterinario sénior de la Alianza de Vida Silvestre del Zoológico de San Diego a cargo del caso de Msituni.

“Comúnmente ponemos yesos y vendas y demás. Pero algo tan extenso, como esta órtesis que se le dispondrá, es algo para lo que realmente tuvimos que recurrir a nuestros colegas (en medicina para) humanos”, dijo Kinney.

Msituni sufría una hiperextension de los carpos, los huesos de la articulación de la muñeca en las extremidades delanteras de las jirafas, más parecidos a los brazos.

Al compensar el excesola segunda extremidad delantera comenzó a hiperextenderse también.

Msituni sufría una hiperextensión de los carpos
Msituni sufría una hiperextensión de los carpos Ken Bohn – Alianza de Vida Silvestre del Zoológico de San Diego

Sus las articulaciones traseras también eran débiles, pero pueden corregirse con extensores de cascos especiales. Y puesto que pesó más de 55 kilos al nacer, la anomalía ya estaba haciendo mella en sus articulaciones y huesos.

Mientras se construían las ortesis a medida, Kinney compró primero unas rodilleras postoperatorias en Target que cortó y volvió a coser, pero se le rebalaban. Despues, Msituni logró unas rodilleras de calidad médica para humanos, modificadas para sus largas piernas. Pero rompió una.

Para que los aparatos ortopédicos hechos a medida funcionen, deberán tener cierto rango de movimiento pero ser duraderos, así que Hanger trabajó con una empresa que fabrica aparatos ortopédicos para caballos.

Tardaron ocho días en fabricar las órtesis de grafito adornadas con el distintivo patrón de manchas del animal para que coincidieran con su pelaje
Tardaron ocho días en fabricar las órtesis de grafito adornadas con el distintivo patrón de manchas del animal para que coincidieran con su pelajeKen Bohn – Alianza de Vida Silvestre del Zoológico de San Diego

Utilizando moldes de las patas de la jirafa, tardaron ocho días en fabricar las órtesis de grafito adornadas con el distintivo patrón de manchas del animal para que coincidieran con su pelaje.

“Pusimos el dibujo de la jirafa solo para que fuera divertido”, Dijo Mirzaian. “Hacemos esto con los niños todo el tiempo. Pueden elegir superhéroes o su equipo favorito y se lo imprimimos en los aparatos. Así que, ¿por qué no hacerlo con una jirafa?”

La hirafa nació el 1 de febrero en el San Diego Zoo Safari Park de Escondido
La hirafa nació el 1 de febrero en el San Diego Zoo Safari Park de Escondido Ken Bohn – Alianza de Vida Silvestre del Zoológico de San Diego

Al final, Msituni solo necesitó una órtesis. La otra pata se corrigió sola.

Después de diez días con la órtesis a medida, el problema se solucionó.

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