La fiebre de los viajes de Acción de Gracias está de vuelta con nuevos hábitos

La fiebre de los viajes de Acción de Gracias volvió este año, ya que las personas tomaron aviones en cantidades que no se habían visto en años, dejando de lado las preocupaciones por la inflación para reunirse con sus seres queridos y disfrutar de cierta normalidad después de dos temporadas festivas marcadas por las restricciones de COVID-19.

Sin embargo, cambiar los hábitos relacionados con el trabajo y el juego podría dispersar a las multitudes y reducir la cantidad habitual de estrés de los viajes festivos. Los expertos dicen que muchas personas comenzarán sus viajes de vacaciones temprano o regresarán a casa más tarde de lo normal porque pasarán algunos días trabajando de forma remota, o al menos le dirán al jefe que están trabajando de forma remota.

Los días de mayor actividad durante la semana de Acción de Gracias suelen ser los martes, miércoles y domingos posteriores al feriado. Este año, la Administración Federal de Aviación espera que el martes sea el día de mayor actividad con aproximadamente 48.000 vuelos programados.

Chris Williams, de Raleigh, Carolina del Norte, voló el martes por la mañana con su esposa y sus dos hijos a Atlanta, Georgia, para pasar las vacaciones con su familia extendida.

“Por supuesto que es un momento estresante y costoso para volar”, dijo Williams, de 44 años, que trabaja en finanzas. “Pero después de un par de años de no poder pasar el Día de Acción de Gracias con nuestra familia extendida, diría que nos sentimos agradecidos de que el mundo haya llegado a un lugar lo suficientemente seguro donde podemos estar con nuestros seres queridos nuevamente”.

Aunque Williams dijo que el presupuesto familiar ha sido ajustado este año, aprovechó la oportunidad para enseñar a sus hijos algunos conceptos básicos de finanzas personales. Su hija menor, de 11 años, ha estado aprendiendo cómo presupuestar el dinero de su asignación desde marzo y está emocionada de comprar pequeños obsequios para sus amigos el Black Friday o el Cyber ​​Monday. «Probablemente limo», dijo, «con brillo».

La Administración de Seguridad del Transporte examinó a casi 2,3 millones de viajeros el martes, frente a los más de 2,4 millones examinados el martes antes del Día de Acción de Gracias en 2019. El lunes, las cifras aumentaron en comparación con 2019: más de 2,6 millones de viajeros en comparación con 2,5 millones. Esa misma tendencia ocurrió el domingo, marcando el primer año en que la cantidad de personas que toman aviones en la semana de Acción de Gracias superó los niveles previos a la pandemia.

“La gente viaja en días diferentes. No todo el mundo viaja ese miércoles por la noche”, dice Sharon Pinkerton, vicepresidenta sénior del grupo comercial Airlines for America. “La gente está distribuyendo sus viajes a lo largo de la semana, lo que también creo que ayudará a garantizar operaciones más fluidas”.

AAA predice que 54,6 millones de personas viajarán al menos 50 millas desde su hogar en los EE. UU. esta semana, un aumento del 1,5 % con respecto al Día de Acción de Gracias del año pasado y solo un 2 % menos que en 2019. El club de autos y vendedor de seguros dice que casi 49 millones de ellos viajarán viajarán en coche, y 4,5 millones volarán entre el miércoles y el domingo.

Las aerolíneas de EE. UU. lucharon por mantenerse al día a medida que aumentaba el número de pasajeros este año.

“Tuvimos un verano desafiante”, dijo Pinkerton, cuyo grupo habla en nombre de miembros como American, United y Delta. Dijo que las aerolíneas han reducido sus horarios y han contratado a miles de trabajadores; ahora tienen más pilotos que antes de la pandemia. “Como resultado, estamos seguros de que la semana va a ir bien”.

Las aerolíneas de EE. UU. planean operar un 13 % menos de vuelos esta semana que durante la semana de Acción de Gracias de 2019. Sin embargo, al usar aviones más grandes en promedio, la cantidad de asientos disminuirá solo un 2 %, según datos del investigador de viajes Cirium.

Las aerolíneas continúan culpando de las interrupciones de los vuelos a la escasez de controladores de tráfico aéreo, especialmente en Florida, un importante destino de vacaciones.

Los controladores, que trabajan para la Administración Federal de Aviación, “se hacen pruebas durante las vacaciones. Eso parece ser cuando tenemos desafíos”, dijo hace unos días el CEO de Frontier Airlines, Barry Biffle. “La FAA está agregando otro 10% a la plantilla, con suerte eso es suficiente”.

El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, ha cuestionado tales afirmaciones, diciendo que la gran mayoría de los retrasos y cancelaciones son causados ​​por las propias aerolíneas.

TSA espera que los aeropuertos estén más ocupados que el año pasado y probablemente a la par con 2019. El día más ocupado en la historia de TSA fue el domingo después del Día de Acción de Gracias en 2019, cuando casi 2.9 millones de personas fueron examinadas en los puntos de control del aeropuerto.

Stephanie Escutia, que viajaba con cuatro hijos, su esposo y su madre, dijo que la familia tardó cuatro horas en pasar el control y la seguridad en el aeropuerto de Orlando la madrugada del martes. La familia regresaba a Kansas City a tiempo para el Día de Acción de Gracias después de un viaje de cumpleaños a Disney World.

“Nos sorprendió lo lleno que estaba el parque”, dijo Escutia, de 32 años. “Pensamos que podría estar un poco abajo, pero estaba lleno”.

Dio la bienvenida a la sensación de normalidad y dijo que su familia se reuniría para el Día de Acción de Gracias sin preocuparse por mantener la distancia este año. “Ahora hemos vuelto a la normalidad y esperamos unas buenas vacaciones”, dijo.

Las personas que se sientan al volante o abordan un avión no parecen perturbadas por los precios más altos de la gasolina y las tarifas aéreas que el año pasado o la preocupación generalizada sobre la inflación y la economía. Eso ya está dando lugar a predicciones de fuertes viajes durante Navidad y Año Nuevo.

“Esta demanda acumulada de viajes sigue siendo real. No parece que vaya a desaparecer”, dice Tom Hall, vicepresidente y escritor veterano de Lonely Planet, la editorial de guías de viaje. “Eso es mantener los aviones llenos, eso es mantener altos los precios”.

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Los periodistas de Associated Press Hannah Schoenbaum en Raleigh, Carolina del Norte, Margaret Stafford en Kansas City y el videoperiodista de AP Terence Chea en Oakland, California contribuyeron a este despacho.

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Se puede contactar a David Koenig en twitter.com/airlinewriter

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