La inflación aplastante nubla la bonanza de compras del ‘Viernes Negro’

Se espera que el inicio de la temporada de compras navideñas del Black Friday traiga descuentos especialmente grandes en 2022, pero un desafío será encontrar consumidores lo suficientemente seguros como para gastar.

La fuerte inflación en la economía más grande del mundo en los últimos meses ha generado incertidumbre sobre la temporada festiva de este año, que comienza el día después del feriado de Acción de Gracias del jueves.

Hace un año, los minoristas enfrentaron escasez de productos a raíz de los retrasos en los envíos y los cierres de fábricas relacionados con el Covid-19. Para evitar que se repita, la industria adelantó sus importaciones navideñas este año, dejándola vulnerable al exceso de oferta en un momento en que los consumidores están recortando.

«La escasez de suministro fue el problema de ayer», dijo Neil Saunders, director gerente de GlobalData Retail, una consultora. «El problema de hoy es tener demasiadas cosas».

Saunders dijo que los minoristas han progresado en los últimos meses en la reducción del exceso de inventarios, pero que el exceso de oferta creó condiciones excepcionales para los cazadores de gangas en muchas categorías, incluidas la electrónica, las mejoras para el hogar y la ropa.

Juameelah Henderson siempre revisa las ventas, «pero más ahora», dijo mientras salía de una tienda Old Navy en Nueva York con cuatro bolsas de artículos.

Los precios de la cadena de ropa eran «bastante buenos», dijo. «Si no está a la venta, realmente no lo necesito».

Los costos más altos de la gasolina y los productos básicos del hogar, como la carne y los cereales, son un problema de toda la economía, pero no suponen una carga para todos por igual.

«Los ingresos más bajos definitivamente son los más afectados por la inflación más alta», dijo Claire Li, analista sénior de Moody’s. «La gente tiene que gastar en los artículos esenciales».

– Ahorros decrecientes –

Los principales pronósticos de Deloitte y la Federación Nacional de Minoristas proyectan un aumento porcentual de un solo dígito, pero probablemente no supere la tasa de inflación.

El índice de precios al consumidor ha subido un ocho por ciento anual, lo que significa que un aumento de tamaño similar en las ventas navideñas equivaldría a volúmenes más bajos.

Los compradores de EE. UU. se han mantenido resistentes a lo largo de las innumerables etapas de la pandemia de Covid-19, a menudo gastando más de lo esperado, incluso cuando las encuestas de confianza del consumidor sugieren que están de mal humor.

Parte de la razón ha sido el estado inusualmente sólido de los ahorros, con muchos hogares depositando pagos de ayuda pandémica del gobierno en un momento de consumo reducido debido a las restricciones de Covid-19.

Pero ese colchón está empezando a desvanecerse. Después de alcanzar los 2,5 billones de dólares en ahorros excesivos a mediados de 2021, el índice de referencia cayó a 1,7 billones de dólares en el segundo trimestre, según Moody’s.

Los consumidores con ingresos inferiores a $ 35,000 fueron los más afectados, y su exceso de ahorro cayó casi un 39 por ciento entre el cuarto trimestre de 2021 y mediados de 2022, según Moody’s.

Acompañando a esta caída ha habido un aumento en la deuda de tarjetas de crédito visible en los datos de la Reserva Federal y descrito anecdóticamente por cadenas que también reportan más compras realizadas con cupones de alimentos.

«Estamos viendo una presión continua», dijo Michael Witynski, director ejecutivo de Dollar Tree, un minorista de descuento que ha visto «cambios» en los compradores, «donde son muy consumibles y se centran en las necesidades para tratar de hacer que ese presupuesto funcione». y estíralo a lo largo del mes».

– Imagen mixta –

Los informes de ganancias de los minoristas en los últimos días han pintado una imagen mixta sobre la salud del consumidor.

Target se situó en el lado abatido del libro mayor, lo que apunta a una fuerte caída en la actividad de compras a fines de octubre, lo que podría presagiar una débil temporada navideña.

La cadena de supermercados espera una temporada navideña «muy promocional», dijo el director ejecutivo Brian Cornell.

«Hemos tenido un consumidor que ha estado lidiando con una inflación muy obstinada trimestre tras trimestre», dijo Cornell en una conferencia telefónica con analistas.

“Están comprando con mucho cuidado con un presupuesto, y creo que están mirando categorías discrecionales y diciendo: ‘Está bien, si voy a comprar, estoy buscando una gran oferta y un gran valor’. «

Pero Lowe’s, otra gran cadena estadounidense que se especializa en mejoras para el hogar, ofreció una visión muy diferente, describiendo el mismo período de fines de octubre como «fuerte» y sin ver evidencia de deterioro del consumidor.

«No estamos viendo nada que se sienta o parezca una caída comercial o un retroceso del consumidor», dijo el presidente ejecutivo de Lowe’s, Marvin Ellison.

Los consumidores como Charmaine Taylor, que revisa los sitios web de las aerolíneas con frecuencia, se mantienen alerta

Hasta ahora, Taylor se ha visto frustrada en sus aspiraciones de viaje debido a los precios exorbitantes de los boletos de avión. Taylor, que trabaja en el cuidado de niños, no está segura de cuánto podrá gastar en la familia este año.

«Estoy tratando de darles algunos obsequios», dijo Taylor en un parque en Harlem a principios de esta semana. «No sé si podré hacerlo. La inflación está golpeando bastante fuerte».

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