Mascherano, de la honestidad a la crudeza tras el 1-3 vs. Brasil: “El único responsable soy yo”

una derrota contra brasil siempre duele en una selección argentina. En el deporte en que sea, en toda categoría y en el torneo que toque. Este 1-3 en el Sudamericano Sub 20 de Colombia tambien golpea porque deja al equipo al borde de la eliminacion en la primera fase, lo que lo dejaría fuera del Mundial de Indonesia, de mayo. La argentina se quedó obligado a ganar los dos partidos que le quedan (vs. Perú y Colombia) ya ser beneficiada por que la seleccion local no sume tres puntos este miercoles ante la verde-amarela.

Por la época del año, en un calendario carente de actividad oficial en clubes en estas latitudes, el Sudamericano Sub 20 suele ser un atractivo para los ojos futboleros. Con el entusiasmo mundialista que quedó latiendo desde el 18 de diciembre por lo sucedido en Qatar, esta versión 2023 generó aun más fervor, porque apareció el estreno de las tres estrellas encima del escudo de AFA en la camiseta. Además, se añadía el condimento de que al mando del equipo argentino estaba javier mascherano, el segundo futbolista de los que más presencias acumulan en la historia de la selección mayor, detrás de Lionel Messi. Argumentos que dan más fuerza a esta desilusión.

El 1-0 para Brasil, por Guilherme Biro

La tiene el propio Jefe. “No hay mucho por decir. Todo lo vivo: Estuvimos muy superados por Brasil. Queda, simplemente, hacerse responsable. obviamente, el unico responsable de todo esto soy yo”, expresó crudamente el director técnico en la zona mixta del estadio Pascual Guerrero, de Cali, ante los periodistas. “La realidad es que duele, porque uso la ilusión de jugar un buen partido contra un gran rival, porque lo habíamos hecho contra ellos. Pero pasó lo que todos vimos. No se dio”, ahondó.

Quizás estas dos caídas seguidas, y el peso de esta segunda, pegan más fuerte en el entrenador porque está haciendo su experiencia como en la función, tras su silencioso retiro de noviembre de 2020, con la camiseta de Estudiantes, en plena pandemia. El ex mediocampista es un símbolo de la selección: jugó cuatro mundiales, lideró la cinta de capitán que luego entregó a Messi y tiene el curioso récord de haber debutado antes con la camiseta albiceleste que en su club, River. Su inicio como DT del sub 20, sin embargo, no es bueno.

Gino Infantino no encuentra el paso ante Jean, como Argentina casi no lo halló rumbo al arco de Brasil en el enfrentamiento del grupo A.
Gino Infantino no encuentra el paso ante Jean, como Argentina casi no lo halló rumbo al arco de Brasil en el enfrentamiento del grupo A.Fernando Vergara – AP

Antes de este Sudamericano Sub 20 afrontó tres torneos. Fue campeón en el torneo de L’Alcudia, en agosto, pero tuvo traspiés en el Maurice Revello (ex Esperanzas de Toulon) y en los Juegos Odesur, también en 2022. Esta categoría juvenil no se trata de una cualquiera para el fútbol del país campeón del mundo absoluto. Es la que más estrellas consiguió, cinco: Qatar 1995, la piedra fundacional del ciclo de José Pekerman; Malasia 1997, con Román Riquelme y Pablo Aimar; Argentina 2001, con Javier Saviola; Países Bajos 2005, con Messi, y Canadá 2007, con Ángel Di María y Sergio Agüero. Además, cuando el límite era sub 19, se conquistó Japón 1979, con Diego Maradona. También por eso duele más este fallido comienzo.

El 2-0, un cargo de Andrey Dos Santos

“Hay que entender por qué no nos animamos a hacer lo que estamos acostumbrados a hacer. Al final, un año de entrenamientos, de trabajo, de varios torneos en los que durante más allá del rival y del entorno lo hicimos, en la cita mas importante nos cuesta, y es lo que preocupa”, se preguntó Mascherano frente a la prensa. Y no puso pretextos. “Sería buscar una excusa hablar de haber errado un penal. Desde el minuto cero no entramos en partidotomamos [recibimos] un gol muy rapido [temprano] y despues nunca construimos buen juego. Nos costó. Una de las pocas jugadas, aisladas, fue la de cuando hicimos una cierta cantidad de pases, la del penal nuestro. La realidad es que toca hacerse cargo de esto. Es una noche triste, amarga. Y mañana habrá que levantar la cabeza. Todavía quedan dos partidos. A ver si logramos ganar los dos y nos clasificamos”, manifestó el ex volante.

Valentín Gómez resiste la marca de Vitor Roque, que descubrió un penal sobre el final del partido.
Valentín Gómez resiste la marca de Vitor Roque, que descubrió un penal sobre el final del partido.JOAQUÍN SARMIENTO – AFP

Si no se da el milagro en las dos fechas que faltan de esta rueda inicial, no será la primera vez que Argentina se habrá ausentado de una cita mundialista sub 20: pasó en Egipto 2009 y Turquía 2013. Así como fueron Julián Álvarez y Thiago Almada las figuritas repetidas en los álbumes del último mundial sub 20, Polonia 2019, y Qatar 2022, se esperaba –se espera aún– algo parecido para Máximo Perrone, Nicolás Paz y compañía para Indonesia 2023 y para México-Canadá-Estados Unidos 2026. Eso ahora depende de lo que pase en los próximos dos partidos.

El fútbol no siempre va al mismo ritmo que las ilusiones. Bien lo sabe Mascherano. Apenas 48 horas después del duro golpe en el debut, frente a Paraguay, Argentina salió con obligación de sumar ante Brasil, nada menos. A los 11 minutos ya quedó en desventaja, tras un error a la salida de un saque lateral. Al rato, el travieso le negó el empate y después gino infantino malogro un penal: había engañado con el lanzamiento al arquero micael, que con un pie evitó el gol en un intento desesperado. A los 35 minutos, Andrei Dos Santos, capitán brasileño, vendió a Chelsea durante este torneo, aprovechó otro error argentino en el fondo. Y la estocada final llegó a los 42 minutos de la parte final, de penal, vía vítor roque. El descuento, de maximiliano gonzalez a los 44, fue un pequeño alivio.

Infantino ejecutó fuerte su penal, pero Mycael logró un recharlo con un pie y Brasil se mantuvo 1-0 arriba;  fue el comienzo de la debacle albiceleste en el clásico.
Infantino ejecutó fuerte su penal, pero Mycael logró un recharlo con un pie y Brasil se mantuvo 1-0 arriba; fue el comienzo de la debacle albiceleste en el clásico.Fernando Vergara – AP

Es difícil encontrar cosas positivas. En el segundo tiempo intentamos desordenar un poco el partido; con los dos cambios y con los dos puntas buscamos algo diferente, pero se nos hizo muy cuesta arriba. Sobre todo en el primer tiempo, regalando los primeros 25, 30 minutos, claramente”, juzgó Mascherano. Con el atentunante del mal estado del campo de juego, las equivocaciones de Argentina en sectores cruciales de la cancha fueron constantes y explicaron la derrota.

El 3-0, por un penal de Vitor Roque

“Trajimos un plantel creyendo que todos los jugadores en cualquier momento podrán participar. Las lesiones son parte del juego, y más en estos torneos cortos. No hay excusas”, dejó en claro el DT, poco después de que se viera a facundo buonanotte, el 10 del equipo, seguir el juego con un cuello ortopédico desde la platea. Esa es una de las fotos de este momento. Buonanotte, surgido de Rosario Central, ahora juega en Brighton & Hove Albion, con Alexis Mac Allister. Él y Nicolás Paz, del Real Madrid, son los dos “extranjeros” del plantel. Había esperanza en que otros europibes, como Alejandro Garnacho (Manchester United), Luka Romero (Lazio) y los hermanos Franco y Valentín Carboni (Inter), se suman al plantel en el Mundial de Indonesia. A apenas 48 horas del estreno argentino en el Sudamericano, eso ya suena a poco menos que milagro.

Un símbolo de la superioridad brasileña: Guilherme Biro convierte a los 8 minutos, aprovechando fallas defensivas, algo que Argentina cometió varias veces en Cali.
Un símbolo de la superioridad brasileña: Guilherme Biro convierte a los 8 minutos, aprovechando fallas defensivas, algo que Argentina cometió varias veces en Cali.Fernando Vergara – AP

“No hay excusas. Por lo menos yo tengo que ser honesto, conmigo y con todo el mundoy decir que está claro que no estuvimos a la altura. Ésa es la realidad”, se sinceró Mascherano. Que, no obstante, deja un lugar a la esperanza, sin perder realismo: “Hay que mejorar muchísimo”subrayó.

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