NASA: ¿dónde ver el primer intento por desviar la órbita de un asteroide?

Misión DART de la NASA (NASA)
Misión DART de la NASA (NASA)

El lunes 26 de septiembre la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) podrá conocer los resultados de la misión de Prueba de redirección de asteroides dobles (DARDO por sus siglas en inglés) en la que se intentará demostrar las capacidades defensivas del planeta en el caso de que se encuentre asteroide en curso de colisión con la Tierra.

Además, para que las personas sean capaces de ver lo que sucederá, el impacto entre la nave DART y el asteroide Dimorphosque se encuentra a 11 millones de kilómetros de la Tierra y orbita alrededor de otro de mayor tamaño, llamado Dídimo.

Para que toda la humanidad pueda ser testigo de la hazaña que se pretenda lograr con la misión de prueba, la NASA transmitirá el evento en directo. Para ingresar a la transmisión, los usuarios deben:

La misión DART de la NASA fue enviada al espacio para probar la capacidad de la Tierra de defenderse del posible impacto de un asteroide en el futuro
La misión DART de la NASA fue enviada al espacio para probar la capacidad de la Tierra de defenderse del posible impacto de un asteroide en el futuro

– Acceder a la web de transmisiones en vivo de la NASA nasa.gov/nasalive

– Buscar el enlace del evento “Mira una transmisión en vivo de la prueba de redirección de doble asteroide de la NASA (DARDO) nave espacial”.

– Hacer clic en el Enlace y luego pulsar el botón de reproducción en la ventana de transmisión del evento.

Además, la NASA ha preparado transmisiones especiales para sus cuentas oficiales en YouTube, Facebook y Twitter. Para ingresar a ellos solo se debe ingresar la palabra “NASA” en los buscadores de cada red social o escribir la URL de cada una y agregar “/NASA” al final de la dirección.

La transmisión iniciará desde las 5:00 horas en México, Colombia, Perú; 7:00 horas en Chile, Argentina y Brasil.

Según el sitio oficial de la NASA, en el que explica a detalle cuál será el procedimiento de la misión, ninguno de los dos asteroides involucrados en la prueba son potencialmente peligrosos para el planeta. Se espera que la nave DART, que pesa casi 600 kilos y viaja a mas de 6 kilómetros por segundoimpacte Dimorphos y lo desvíe de su órbita, lo que tampoco resultará en un cambio de curso del cuerpo celeste hacia la Tierra.

El 24 de noviembre del 2021, la nave espacial DART la NASA se separó de la segunda etapa del cohete Falcon 9 y empezaba a volar por su cuenta en el espacio.  (NASA)
El 24 de noviembre del 2021, la nave espacial DART la NASA se separó de la segunda etapa del cohete Falcon 9 y empezaba a volar por su cuenta en el espacio. (NASA)

Para poder estudiar los daños del impacto, pues la nave DART será destruida al realizar su maniobra, la Agencia Espacial Italiana envió una segunda nave, llamada LICIACubo con la que se espera poder captar las consecuencias del experimento en el asteroide y su órbita.

“Estamos trabajando para que LICIACube se acerque a entre 40 y 80 km de Dimorphos dos o tres minutos después del impacto de DART. Lo suficientemente cerca como para obtener buenas imagenes del impactopero no tan cerca como para que pueda ser golpeado por la eyección”, excluyó Dan Lubey, jefe de navegación de LICIACube del Laboratorio de Propulsión de la NASA.

Desde inicios de septiembre, la nave de la misión DART pudo localizar el asteroide que representará su destino final. Desde ese entonces y durante los siguientes días, según indica la NASA en una publicación de su página web, el equipo de navegación en la Tierra está realizando maniobras de corrección de rumbo para reducir el margen de error de la nave al momento de chocar contra el asteroide.

Esta imagen de la luz del asteroide Didymos y su luna en órbita Dimorphos es una composición de 243 imágenes tomadas por la Cámara de Reconocimiento y Asteroides para la Navegación Óptica (DRACO) el 27 de julio de 2022. (Equipo de navegación DART del JPL de la NASA)
Esta imagen de la luz del asteroide Didymos y su luna en órbita Dimorphos es una composición de 243 imágenes tomadas por la Cámara de Reconocimiento y Asteroides para la Navegación Óptica (DRACO) el 27 de julio de 2022. (Equipo de navegación DART del JPL de la NASA)

Aproximadamente 24 horas antes del impacto, el 25 de septiembre, la nave ubicará al asteroide con un margen de solo 2 kilómetros, lo que aumenta las probabilidades de impactar y completar su misión, aunque las consecuencias y datos que se pueden extraer de la prueba serán importantes para la defensa de la humanidad en el futuro, aunque la NASA indicó que de momento no se ha identificado asteroides altamente peligrosos para la Tierra.

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