Por qué se está gestando una escasez de cerveza en los EE. UU.

BLos amantes de la carne y la carne pueden tener dificultades para conseguir sus productos favoritos este otoño. Eso se debe a que hay escasez de dióxido de carbono (CO2) en los EE. UU., lo que genera complicaciones en varias cervecerías y proveedores de alimentos en todo el país.

Las empresas de alimentos y bebidas, como Tyson y KraftHeinz, han estado luchando para encontrar proveedores del gas, que se usa para poner gaseosas en bebidas y congelar carnes y pizzas. Algunas cervecerías locales incluso han tenido que suspender las operaciones en sus instalaciones debido a la escasez, lo que podría significar menos empleos y precios de cerveza más altos.

¿Qué está causando la escasez de dióxido de carbono?

Varios factores han llevado a la situación actual, pero los cierres de mantenimiento de las plantas de CO2 y la demanda general de bebidas durante el verano son los culpables más probables, según la Asociación de Cerveceros, un grupo comercial de EE. UU.

“Si bien muchos de los problemas específicos en el mercado son nuevos, el CO2 ha experimentado varios desafíos en la cadena de suministro desde el comienzo de la pandemia”, dijo la Asociación de Cerveceros en un comunicado. “Esta es una de las muchas áreas en las que los pequeños cerveceros enfrentan aumentos de costos y problemas de disponibilidad”.

Algunos analistas también han atribuido la estrechez actual en parte a la contaminación en el pozo de dióxido de carbono de Jackson Dome, un volcán extinto en Mississippi, a principios de este verano. Denbury Energy, el propietario del sitio, intentó perforar nuevos pozos de CO2 para cumplir con sus contratos industriales, pero según los informes, el CO2 contenía contaminantes, según Gasworld.

Denbury dijo que la contaminación era un “problema menor” en un comunicado a TIME.

“El CO2 producido en Jackson Dome se ha producido y se está produciendo dentro de todos los requisitos reglamentarios, y la composición del CO2 entregado continúa cumpliendo con las especificaciones contractuales”, dijo.

“Hemos estado trabajando con algunos de nuestros clientes, como los requisitos de grado de alimentos y bebidas, para abordar los problemas de procesamiento que existían en sus cadenas de distribución. Nuestros clientes están recibiendo todo el CO2 que están solicitando”.

La escasez de conductores está atascando aún más el suministro de gasolina, dice la Asociación de Cerveceros, particularmente con la entrega local. Muchos de los desafíos de abastecimiento, dice, son peores en el sureste, pero se han informado informes de escasez de CO2 y problemas de calidad en todo EE. UU. desde mediados del verano.

La Asociación de Gas Comprimido, otro grupo comercial de la industria en los EE. UU., no espera ver ningún alivio hasta al menos octubre, cuando se espera que se complete el mantenimiento programado en las instalaciones industriales de CO2.

Los productores de cerveza están siendo exprimidos

La industria cervecera se ha visto particularmente afectada por la escasez, lo que obligó a algunas cervecerías más pequeñas a considerar aumentar sus precios para compensar el aumento de los costos y permanecer en el negocio. Algunos incluso están experimentando con alternativas de CO2, como el nitrógeno.

“Usamos CO2 constantemente”, le dice a TIME Bryan Van Den Oever, propietario de Red Bear Brewing Company en Washington, DC. “Nuestro proveedor nos hizo saber que no aceptaba nuevos clientes… pero en algún momento puede venir a decirnos que no puede satisfacer nuestras necesidades, lo cual es preocupante porque la cerveza es nuestro principal producto”.

“Hubo un recargo por todo el CO2 que nuestro proveedor nos envió recientemente”, agregó.

Cuando Night Shift Brewing en Everett, Massachusetts, se enteró de que su suministro de CO2 se había reducido en el futuro previsible, se les dijo a doce empleados que sus trabajos podrían ser recortados ya que la cervecería trasladaba su producción a una fuente diferente. “Nuestro plan había sido continuar resolviendo problemas, pero este último problema de CO2 básicamente ha arrojado una gran llave en cualquiera de esos planes, amenazando incluso la producción inmediata”, escribió Night Shift Brewing en un declaración publicado en Facebook en julio.

Para las cervecerías artesanales, a menudo se agrega CO2 adicional a la cerveza durante el proceso de fermentación, en la sala del grifo para empujar la cerveza a través de las líneas hasta los vasos y cuando se coloca cerveza en latas. Van Den Oever dice que si la escasez empeora, su empresa cervecera podría tener que usar nitrógeno en el tanque de fermentación en lugar de CO2, aunque ese es el peor de los casos. La cerveza nitro a menudo tiene menos carbonatación, lo que le da una textura más suave y cremosa, lo que significa que las IPA y las pilsner pueden tener sabores diferentes.

Algunas cervecerías más grandes pueden capturar el CO2 de su producción de cerveza y reutilizarlo, pero esa no es una opción para las cervecerías más pequeñas ya que el equipo es costoso y puede ocupar mucho espacio.

Otras industrias de alimentos y bebidas también dependen del CO2

La escasez de CO2 no solo está afectando a la industria cervecera: el gas se usa comúnmente en casi todo lo que consumimos. Más allá de crear la efervescencia en las bebidas, ayuda a enfriar rápidamente los alimentos que se congelarán. El dióxido de carbono incluso se usa para hacer hielo seco y se puede usar para sacrificar animales de manera humanitaria.

La carne fresca también podría escasear en las tiendas de comestibles locales. los Wall Street Journal informó que Tyson y Butterball estaban entre las empresas afectadas por la escasez de CO2. Los fiambres, que se conservan con CO2 y otros gases, también podrían verse afectados. Los envases atmosféricos modificados eliminan el oxígeno y bombean CO2 para que los productos tengan una vida útil más larga, pero empresas como Kraft Heinz han advertido a los minoristas sobre una posible escasez de pavo y mortadela debido a la escasez. Kraft Heinz no respondió a una solicitud de comentarios.

Los alimentos congelados, como las verduras y las pizzas, también utilizan CO2 para mejorar la congelación y la conservación a fin de evitar el crecimiento de bacterias.

Para los productores que no puedan encontrar fuentes alternativas, los próximos meses podrían ser difíciles. “Esperamos que la escasez se resuelva, pero no parece que vaya a suceder al menos durante el otoño”, dice Van Den Oever. “Así que esto es solo algo continuo con lo que vamos a lidiar”.

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