Publican informe preliminar sobre accidente mortal en aeropuerto de Montgomery

MONTGOMERY, Ala. (WSFA) – La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte ha publicado su informe preliminar sobre el incidente mortal de Nochevieja en el Aeropuerto Regional de Montgomery en el que un miembro del personal de tierra fue «ingerido en el motor» de un avión estacionado.

La víctima, identificada desde entonces como Courtney Edwardsuna madre de 34 años, formaba parte del personal de rampa de Piedmont Airlines, una subsidiaria de American Airlines, cuando murió en el incidente.

Courtney Edwards fue nombrada como la víctima del fatal accidente industrial de Nochevieja en...
Courtney Edwards fue nombrada como la víctima del accidente industrial fatal de Nochevieja en el Aeropuerto Regional de Montgomery.(Donielle Prophete)

El informe de la NTSB detalla varios protocolos de seguridad que no parecen haber sido seguidos, lo que podría haber protegido a quienes se encontraban cerca del avión de lesiones o muerte. El informe indica que se llevaron a cabo dos reuniones de seguridad poco antes de que llegara el avión, incluido un «reunión» justo antes de que llegara a la puerta de embarque, para recordar a la tripulación que los motores permanecerían en funcionamiento y que no se debería acercar a la aeronave durante ese tiempo.

El vuelo ENY3408 de American Eagle llegó de Dallas Fort Worth al Aeropuerto Regional de Montgomery alrededor de las 2:40 p. m. luego de un vuelo sin incidentes, según el informe. La tripulación de vuelo decidió dejar ambos motores en marcha durante un «período de enfriamiento del motor» requerido de dos minutos.

Después de que el avión se detuvo y se aplicó el freno de estacionamiento, el capitán hizo una señal con la mano para conectar el avión a la energía de tierra, ya que no estaba equipado con una unidad de energía auxiliar a bordo que funcionara, señaló el informe.

Cuando el capitán comenzaba a apagar el motor del lado derecho, una alerta en la cabina indicó que se había abierto la puerta de carga delantera, lo que provocó que el primer oficial del avión abriera la ventana de la cabina para informar al agente de rampa que los motores aún estaban funcionando.

Poco después, el comandante “vio que se encendía una luz de advertencia y el avión se sacudía violentamente, seguido de la parada automática inmediata del motor número 1”, que estaba ubicado en el ala izquierda del avión.

El informe de la NTSB señala que la secuencia del accidente fue capturada en un video de vigilancia. La cámara grabó a cuatro agentes de rampa durante el incidente, incluido uno que “aparecía caminando hacia la parte trasera del avión con un cono de seguridad naranja donde desaparecía de la vista”.

Una parte del informe que detalla los momentos finales de la víctima señala:

“El agente de rampa de la parte trasera del avión reapareció y comenzó a alejarse del avión y hacia la punta del ala izquierda donde desapareció del campo de visión de la cámara. Se podía ver al señalero alejándose de la puerta de carga delantera abierta del avión y el agente de rampa de la parte trasera del avión reapareció caminando a lo largo del borde de ataque del ala izquierda y directamente en frente del motor número uno. Posteriormente, la levantaron y la metieron en el motor en funcionamiento”.

El video también mostró otro protocolo de seguridad que se pasó por alto, quedarse atrás mientras la luz de la baliza giratoria del avión aún estaba iluminada.

“Durante el curso del accidente, la luz de la baliza giratoria superior del avión parecía estar iluminada”, detalla el informe.

No se ha dado una fecha para cuando se publicará un informe final. La NTSB proporcionó una lectura del manual de operaciones de la aerolínea como parte de su investigación, que señala lo siguiente:

El Manual de operaciones terrestres de American Eagle, Revisión 3 con fecha del 13 de julio de 2022, establece en parte:

“Para mantener vivos a los empleados y las aeronaves intactas, deberá:

NUNCA acercarse a una aeronave para colocar equipos de tierra junto a una aeronave o abrir las puertas de los compartimentos de carga hasta que los motores se apaguen y las balizas giratorias se apaguen, excepto cuando se realice un giro aprobado con un solo motor.

Jetblast/zonas de ingestión

Los motores a reacción giran a gran velocidad y son extremadamente peligrosos hasta que se paran. El área frente al motor se denomina zona de ingestión. La zona de ingestión para todos los tipos de aeronaves es de 15 pies. Nunca debe ingresar a la zona de ingestión hasta que el motor se haya detenido.

Carrete hacia abajo

El motor debe reducirse antes de entrar en la zona de ingestión. Esto puede tardar entre 30 y 60 segundos, según el tipo de aeronave. Esto se aplica tanto a los motores montados en las alas como en el fuselaje/la cola. Debe esperar hasta que pueda ver claramente las aspas individuales del ventilador antes de ingresar a la zona de ingestión”.

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