qué es la niebla mental y cómo se trata

Pregunta: Me cuesta recordar cosas ya menudo me siento agotado, como si no pudiera despejar mi cabeza. ¿Es niebla mental? ¿hay algo que pueda hacer para solucionarlo?

El espacio en blanco en tu mente, cuando aparece, puede ser confuso. ¿Qué estabas diciendo? ¿Tenías que comprar pollo y zanahorias de camino a casa, o era solo el pollo? ¿Por qué de repente es tan difícil prestar atención a lo que estás haciendo y por qué parece que tu cerebro es de arrepentirse 30 años más viejo que vos?

Si te sentiste lento y olvidadizo, te distraés con facilidad o te sentiste completamente abrumado por las tareas cotidianaspodés estar experimentando un fenómeno común conocido como niebla mental o cerebral.

¿A qué causas se vincula la niebla mental?

Aunque no se trata de un diagnóstico clínico oficial que apareció en un historial médico, la niebla cerebral puede surgir después de varias noches de insomniocuando se toman ciertos medicamentos como los antihistamínicoso como resultado del jet lag, entre otras muchas situaciones.

Algunas personas experimentan una forma de niebla mental despues de una comida abundantedurante períodos especialmente estresantes de la vida o cuando se producen grandes cambios hormonales, como durante el embarazo o la menopausia.

La niebla cerebral también puede ser un síntoma de enfermedad; puede ocurrir con la enfermedad de lymeel lupus y la esclerosis múltipledespues del tratamiento del cancer o durante incluso un Resfrio especialmente fuerte.

Niebla mental y COVID-19

En los últimos años, el término también se ha asociado frecuentemente con el deterioro cognitivo que muchas personas experimentan durante o despues de luchar contra el COVID-19.

aproximadamente entre el 20 y el 30 por ciento de los pacientes de covid tienen alguna niebla cerebral que persiste o se desarrolla durante los tres meses posteriores a su infección inicialy más del 65 por ciento de los que tienen covid persistente informan también de síntomas neurológicos.

«Se está convirtiendo en una crisis de salud neurológica», afirma Michelle Monje, neuróloga de la Universidad de Stanford que ha estudiado el deterioro cognitivo relacionado con la quimioterapia y el coronavirus.

La niebla mental puede aparecer hasta tres meses después de la infección por covid.  Foto Shutterstock.


La niebla mental puede aparecer hasta tres meses después de la infección por covid. Foto Shutterstock.

Niebla mental: cuándo consultar

Independientemente de cuándo o cómo se produzca, la niebla cerebral puede ser foxidante y preocupante.

Los problemas cognitivos pueden aparecer y desaparecer, tanto en el caso de la niebla mental relacionada con la covid como en otros tipos, ocupó Jacqueline Becker, neuropsicóloga clínica del Hospital Mount Sinai de Nueva York.

Pero si los sintomas persisten durante varias semanas o dificultan la vida angustiosamente, hay que buscar una evaluación médica.

«Hay algunas personas que son capaces de seguir con sus trabajos y su vida habitual, pero es posible que necesitan descansos mas frecuentes entre las tareas», dijo Becker. «Y luego hay otras personas que simplemente están completamente incapacitadas por esto».

Niebla mental: ¿cómo se diagnostica?

Aunque la niebla cerebral suena a una condición vaga y temporalcomo un mal tiempo que se despeja con el paso de las horas, las investigaciones empiezan a demostrar que puede afectar a algunas personas durante meses y apoderarse de muchos aspectos de la vida, a diferencia de la pereza u olvido corrientes.

La niebla cerebral tiende a afectar a la función ejecutivaun conjunto de habilidades esenciales para la planificación, la organización de la información, el seguimiento de instrucciones y la multitarea, entre otras cosas.

«Cuando la función ejecutiva está deteriorada, suele afectar a varios ámbitos de la capacidad cognitiva», afirma Becker.

Muchos médicos prefieren utilizar el término «deterioro cognitivo» para dar más legitimidad médica a lo que padecen los pacientes, e iniciar el proceso de diagnóstico con exámenes cognitivos que se utilizarán para medir la función ejecutiva en enfermedades graves como la demencia, añadió Becker.

La diferencia clave es que la niebla cerebral no empeora progresivamente como sucede con las capacidades mentales en la demencia. Es posible que algunos días sean peores que otros, pero la niebla cerebral tiende a afectar la función cognitiva en la misma medida cada vez.

Diversos análisis de sangre también pueden ayudar a identificar algunas causas de deterioro cognitivo, como la apnea del sueñola deficiencia de vitamina B u otros problemas hormonas y tiroidesafirma Joanna Hellmuth, neuróloga de la Universidad de California en San Francisco.

Pero como la niebla mental puede presentarse de tantas formas diferentes, y como tiene tantas causas distintas, las pruebas diagnósticas tienen sus limitaciones, agregaron.

A veces, la niebla cerebral puede ser difícil de diagnosticar porque está causada por varios factores diferentes, incluso en el caso de un paciente que padece una enfermedad general.

Una persona con lupus o esclerosis múltiple, por ejemplo, puede experimentar un deterioro cognitivo debido a una daño directo en sus células cerebralespero también puede no estar durmiendo lo suficiente, tener una gran fatiga o estar tomando medicamentos que contribuyen a la niebla mental.

A diferencia del lupus y la esclerosis múltiple, el daño directo a las células cerebrales es mucho más raro en los casos de COVID-19.

Pero los cerebros de algunos pacientes muestran una desregulacion en sus celulas endoteliales, que recubren los vasos sanguíneos del cerebro. Esto puede dar lugar a una barrera hematoencefálica más permeable, que permite el paso de sustancias nocivas al cerebro y modifica la función cognitiva, explica Hellmuth.

Los investigadores están descubriendo que una causa más común de la niebla cerebral en los pacientes de covid, así como en los afectados por otros virus como el VIH y el ébola, e incluso en las personas que se someten a quimioterapia para el cáncer, es la inflamación —un aumento brusco e injustificado de la actividad de las celulas inmunitarias que pueden causar estragos— en el cerebro y el cuerpo.

Los estudios demuestran que los pacientes con deterioro cognitivo persistente después de COVID-19 tienen altos niveles de marcadores inflamatorios en la sangre y el líquido cefalorraquídeo.

«Solo estamos viendo un nuevo virus que crea el mismo problema de siempre«, afirma Avindra Nath, directora clínica del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares.

El insomnio tambien puede causar niebla cerebral.  Foto Shutterstock.


El insomnio tambien puede causar niebla cerebral. Foto Shutterstock.

¿Cómo se elimina la niebla mental?

Incluso si los médicos no hallan una causa física para la niebla cerebral, hay medidas que se pueden tomar para manejarla, dijo Hellmuth.

Comenzá con estrategias de adaptacion a corto plazo para gestionar las tareas cotidianas.

  • Escriba notas y programe alarmas para no faltar a sus citas.
  • tómate descansos regulares durante los proyectos largos para poder mantener la concentracion y terminar las tareas.
  • También podés probar a hacer un seguimiento de tus actividades diarias, utilizando una aplicación en tu teléfono o simplemente un cuaderno para averiguar en qué momentos del día te sentiste con más energía y lucidez. A continuación, reserve ese tiempo para realizar las tareas más difíciles o complicadas.

El médico también puede sugerirte que hagas cambios en tu estilo de vida para mejorar tu salud y energía en general.

«Intentamos fomentar el ejercicio cardiovascular, una buena dieta, el sueño y las actividades sociales que se sabe que son beneficiosas para el cerebro”, dice Hellmuth.

La actividad fisica puede ayudar a mejorar la capacidad de concentracionasí como aumentar la conectividad neuronal y la formación de la memoria en el cerebro.

Si no sentís ganas de hacer entrenamientos rigurosos, probá hacerlos en pequeños intervalos para ir aumentando poco a poco tu capacidad aeróbica.

Asegúrate de mantenerte hidratado y de comer una variedad de alimentos ricos en vitaminas y antioxidantes.

Y acudí a tus amigos y familiares para que te apoyaran. Los estudios han demostrado que mantienen una rica rojo social no solamente ayuda a reducir el estrés en los momentos difíciles, sino que también puede aumentar la estimulación intelectual y mejorar tu salud cerebral.

También seguirán descansando mejor, lo que, por supuesto, es más fácil de decir que de hacer para los pacientes con covid persistente, los que se someten a quimioterapia o los que experimentan cambios vitales como el embarazo o la menopausia.

Toma medidas para relajar tu mente por la noche. Desenchufá los aparatos electrónicos y crea un entorno de descanso.

¿Ayuda la medicación?

Monje dijo que algunos pacientes también han encontrado alivio tomando medicamentos utilizados para tratar el TDAH y otros problemas de atención.

Y los ensayos clínicos que se están llevando a cabo actualmente para medicamentos que ayudan con los trastornos cognitivos relacionados con la quimioterapia pueden proporcionar nuevos tratamientos en el futuro.

El equipo de Becker en Mount Sinai dirige un ensayo clínico de un programa de rehabilitación cognitiva con la esperanza de poder enseñar al cerebro a reconectarse y reducir los sintomas de la niebla cerebral. La rehabilitación consiste en aprender y practicar habilidades para mejorar la memoria y la atención, así como en entrenar la regulación de las emociones para ayudar a los pacientes, dijo.

«El cerebro es extremadamente maleable», afirma Becker.

«Hay pruebas sustanciales de que el cerebro puede recuperarse después de lesiones cerebrales traumáticas y después de accidentes cerebrovascularesy eso me da la esperanza de que la recuperación después de la niebla cerebral es posible».

© The New York Times // Traducción: Patricia Sar

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