Senador pide que se investigue el aumento de precios de los huevos

El Senador Jack Reed (DR.I.) está pidiendo a la Comisión Federal de Comercio (FTC) que investigue el aumento de los precios de los huevos.

Los precios de los huevos se han más que duplicado desde el año pasado, de $1,79 en diciembre de 2021 a $4,25 en diciembre de 2022, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

En una carta del martes, Reed pidió a la FTC que investigue si la industria del huevo está utilizando un brote récord de gripe aviar como tapadera para el aumento de precios.

Reed está en el Subcomité Senatorial de Asignaciones de Trabajo, Salud y Servicios Humanos, Educación y Agencias Relacionadas.

“En un momento en que los precios de los alimentos son altos y muchos estadounidenses luchan por pagar sus alimentos, debemos examinar el papel de la industria en la perpetuación de los precios altos y responsabilizar a los responsables por sus acciones”, escribió Reed.

También señaló que “los pequeños productores, que han enfrentado muchos de los mismos desafíos de mercado que los productores más grandes, han logrado mantener los precios bajo control”.

La carta de Reed se basa en una campaña del grupo de derechos agrícolas Farm Action, que pidió la semana pasada a la Comisión Federal de Comercio que investigara a Cal-Maine Foods, que controla el 20 por ciento del mercado minorista de huevos.

En medio de la crisis de la gripe, la compañía reportó ventas trimestrales de un 110 por ciento y ganancias brutas de más del 600 por ciento en comparación con el mismo trimestre del año fiscal anterior, según Farm Action.

En una declaración a Equilibrium, Cal-Main argumentó que sus precios son el resultado de una mayor demanda, mayores costos de insumos y menos pollos.

“El mercado nacional de huevos siempre ha sido intensamente competitivo y altamente volátil, incluso en circunstancias normales del mercado”, escribió un portavoz de Cal-Main.

“Incluso en esta época de precios más altos, el contenido nutricional de los huevos sigue siendo de gran valor para los consumidores”, continúa el comunicado.

La gripe aviar, también conocida como influenza aviar altamente patógena (IAAP), es un virus que afecta principalmente a las aves, en particular a los pollos y pavos.

El brote actual, que comenzó a principios de 2022, es el peor en la historia de EE. UU. y ha provocado la muerte de casi 58 millones de aves de corral en 47 estados, según el Departamento de Agricultura de EE. UU.

Pero Farm Action dice que eso no es convincente. “Sí, ha habido una epidemia de gripe aviar, pero en ningún momento las parvadas han estado más de un seis por ciento por debajo de lo que estaban el año pasado”, dijo a Equilibrium Joe Van Wye de Farm Action.

Y aunque la gripe está causando estragos en la industria, «Cal-Maine no ha informado ni un solo caso de gripe aviar, pero están obteniendo 10 veces más ganancias que el año pasado», agregó Van Wye.

En el mercado de abarrotes más amplio, “los precios subieron alrededor del 12 por ciento, no este, ya sabes, el aumento del 130 por ciento que estamos viendo en el mercado de los huevos”, dijo.

De manera similar, dijo, los costos de producción e insumos son un 22 por ciento más altos que en 2021, lo que nuevamente es mucho más bajo que el aumento de precios observado.

Sin embargo, los aumentos de precios observados en el sector del huevo fueron “mucho mayores que las disminuciones en la producción” provocadas por la gripe aviar.

Farm Action cree que el aumento en los precios de los huevos es parte de un problema mayor. El grupo ha argumentado durante mucho tiempo que la consolidación excesiva en la industria de la proteína animal ha permitido que las corporaciones actúen como monopolios, cobrando cada vez más a los consumidores y pagando menos a los agricultores, como informamos.

Señala un incendio en 2019 en el matadero de Tyson en Kansas, que provocó aumentos generalizados en el precio de la carne de res.

“Usaron eso [fire] para justificar un aumento en los precios, pero luego, ya sabes, continuar sacrificando más ganado que antes del incendio, por lo que realmente no hubo impacto en su suministro real”, dijo Van Wye.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.