Su factura de electricidad puede aumentar más del 60 por ciento este invierno. Este es el por qué.

Sharon Scott-Chandler, directora ejecutiva de Action for Boston Community Development, dijo que está particularmente preocupada por cómo el aumento de los precios de los alimentos, además de las facturas de servicios públicos, afectará a las personas a las que ayuda su agencia de servicios sociales.

“Es todo a la vez”, dijo Scott-Chandler. “Realmente está agobiando aún más a las familias este año”.

En el caso de National Grid, la empresa de servicios públicos presentó sus nuevas tarifas de electricidad para Massachusetts ante el Departamento de Servicios Públicos del estado el miércoles, y el panorama no es agradable: la factura mensual de un cliente eléctrico residencial típico aumentará de $179 el invierno pasado a $293 este invierno. , durante los seis meses que comienzan el 1 de noviembre, un aumento del 64 por ciento con respecto al mismo período hace un año.

La culpa la tiene el mercado mayorista de gas natural. A pesar de los esfuerzos para cambiar a Nueva Inglaterra hacia fuentes de energía renovable, las centrales eléctricas de gas natural todavía proporcionan al menos la mitad de la electricidad de la región. Los costes de obtención de gas se han disparado tras la invasión rusa de Ucrania y la subsiguiente escasez de gas natural en Europa. Como empresa de servicios públicos regulada, National Grid transfiere el costo de la electricidad que ha adquirido a los clientes sin recargo. Este invierno, la parte del suministro eléctrico representará alrededor de dos tercios de las facturas de electricidad de National Grid.

“Estamos compitiendo con Europa de una manera que nunca antes habíamos hecho”, dijo Paul Flemming, director general de ESAI Power, una empresa de consultoría e investigación energética.

Richard Levitan, presidente de la consultora energética Levitan & Associates, dijo que la interrupción del gasoducto de Rusia a Europa ha disparado la demanda de gas natural licuado que se puede enviar al extranjero. Además, dijo Levitan, la capacidad limitada de las tuberías de Nueva Inglaterra hace subir los precios de la electricidad a medida que las centrales eléctricas pasan a un segundo plano frente a los clientes que usan gas natural para calentarse en el invierno.

“National Grid no ha hecho nada malo”, dijo Levitan. “Simplemente están pasando por los costos inevitables. [But] ¿Lo estamos sintiendo más que en otras partes del país? Creo que la respuesta es probablemente sí”.

Helen Burt, directora de atención al cliente de National Grid, dijo que la empresa de servicios públicos adquirió sus suministros de electricidad para el próximo invierno en dos tramos: un conjunto de compras tuvo lugar en la primavera, justo cuando los precios mayoristas del gas comenzaban a subir como resultado del conflicto de Ucrania. ; la otra compra ocurrió a principios de este mes, después de que los precios al por mayor aumentaran aún más.

Para ayudar a los clientes, National Grid ha lanzado lo que llama una «iniciativa de ahorro para clientes de invierno», un esfuerzo para destacar varios programas de ahorro de energía, pagos flexibles para distribuir los gastos y tarifas con descuento para clientes con bajos ingresos.

La oficina de la procuradora general Maura Healey emitió un comunicado diciendo que el aumento de National Grid será “devastador para cientos de miles de clientes en Massachusetts que simplemente no pueden pagarlo”. El personal de Healey planea reunirse con empresas de servicios públicos, reguladores estatales y grupos de defensa para abordar el problema.

Burt dijo que aproximadamente la mitad de los 1,35 millones de clientes de electricidad de Massachusetts de National Grid, aproximadamente 667.000 cuentas, todavía obtienen el servicio básico, lo que significa que confían en National Grid para adquirir sus suministros de electricidad en lugar de buscar un proveedor competitivo. Muchos otros hogares no pagarán por este aumento específico porque se han pasado a proveedores competitivos en los últimos años en medio de una tendencia de agregación municipal, en la que las ciudades y pueblos realizan grandes compras de energía en nombre de los residentes, generalmente para respaldar una electricidad más renovable.

National Grid, que tiene alrededor de 960,000 cuentas de gas natural en Massachusetts, también solicitó a la DPU estatal la semana pasada nuevas tarifas de calefacción de gas natural. Los clientes residenciales típicos deben esperar un aumento del 22 al 24 por ciento con respecto a las facturas del invierno pasado, o $50 adicionales al mes. Esos aumentos serán menos severos que las facturas de electricidad porque National Grid utiliza una estrategia de cobertura para comprar gas natural a lo largo del tiempo, y una cantidad significativa de gas se adquirió antes de que comenzara la guerra de Ucrania.

Muchos clientes de gas de Eversource podrían ver aumentos aún mayores: la compañía dijo que las cuentas residenciales típicas en el antiguo territorio de NStar Gas verán un aumento del 34 por ciento desde el invierno pasado, o aproximadamente $78, en las facturas mensuales de gas a partir de noviembre, mientras que los del antiguo territorio El territorio de Columbia Gas enfrenta un aumento del 25 por ciento, o $61 por mes.

Aún no está claro cuáles serán las nuevas tarifas eléctricas de Eversource; la empresa de servicios públicos planea presentarlos para la temporada de tarifas de enero a junio a mediados de noviembre. Sin embargo, Eversource informó recientemente un gran aumento para sus clientes de electricidad en New Hampshire que entró en vigencia en agosto, en el que la porción de suministro de las facturas se duplicó con creces, lo que refleja el fuerte aumento en los precios del gas natural.

Cynthia Arcate, ex directora ejecutiva del comprador de electricidad sin fines de lucro PowerOptions, dijo que espera que los precios de la electricidad se estabilicen una vez que el mercado de GNL se vuelva menos volátil.

“No sé si definitivamente se puede decir que esto es algo con lo que viviremos durante algún tiempo”, dijo Arcate. “Va a ser un invierno duro”.

Esa dinámica es la razón por la cual el grupo de Scott-Chandler, ABCD, está presionando para que la Legislatura incluya $10 millones para asistencia de calefacción en el último proyecto de ley de desarrollo económico del estado, que no se aprobó antes de que terminaran las sesiones formales del año este verano. (Los líderes legislativos esperan aprobar alguna versión del proyecto de ley a finales de este otoño). Dijo que ABCD también está presionando a los legisladores para que se incluyan otros $10 millones en un presupuesto estatal complementario.

Daphne Terry, una residente de Dedham que trabaja como asistente de salud en el hogar y recibe asistencia de ABCD, teme las facturas de electricidad de Eversouce este invierno. Ella dijo que ya está luchando para pagarles.

“Estoy poniéndome al día”, dijo Terry. “Siento que me estoy ahogando. . . porque las facturas son muy altas”.


Se puede contactar a Jon Chesto en [email protected] Síguelo en Twitter @jonchesto.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.