Tras el autobús ‘hippie’ y el Beetle, VW vuelve a poner los ojos en América

Como volkswagen mira a resucitar la marca Scout en Estados UnidosEl CEO Herbert Diess ha aclarado la decisión, diciendo que representa una oportunidad para que el gigante automotriz alemán «se vuelva mucho más estadounidense».

VW anunció planes para relanzar el Scout como una camioneta totalmente eléctrica y un SUV «resistente» el miércoles pasado, con prototipos que se revelarán en 2023 y la producción planeada para comenzar en 2026.

En el mismo anuncio, la compañía dijo que los vehículos serían «diseñados, creados y fabricados en los EE. UU. para clientes estadounidenses».

«Estados Unidos es nuestra mayor oportunidad de crecimiento», dijo Diess, quien habló con Annette Weisbach de CNBC la semana pasada.

Continuó explicando por qué el fabricante de automóviles estaba apuntando al mercado estadounidense ferozmente competitivo.

«Todavía somos muy de nicho, muy pequeños, con alrededor del 4% de participación de mercado [in the country]», dijo. «Queremos obtener hasta un 10% de participación de mercado hacia el final de esta década».

Diess enfatizó que la empresa tenía impulso, era rentable y «realmente avanzaba bien con los autos eléctricos».

Estos vehículos incluyen el ID Buzz totalmente eléctrico, que está inspirado en el T1 Microbus o furgoneta «hippie». Las versiones europeas del ID Buzz saldrán a la venta este año, y las ventas de un modelo estadounidense comenzarán en 2024.

Esta imagen, de 1970, muestra a personas conduciendo una versión del Volkswagen Microbus en un festival de rock en Oregón.

Brian Payne/Foto | Archivos de Michael Ochs | imágenes falsas

VW espera que la introducción de Scout e ID Buzz continúe con su tradición de introducir diseños icónicos en el mercado estadounidense. A lo largo de los años, estos han incluido el Beetle y varias iteraciones del Microbus, como el que se muestra arriba.

La historia del Scout se remonta a la década de 1960, cuando International Harvester, originalmente una empresa agrícola, ahora conocida como Navistar International Corporation, comenzó a desarrollarse. Hoy, Navistar es parte del Grupo Traton, una subsidiaria del Grupo Volkswagen.

La producción del Scout cesó en 1980, pero la decisión de Volkswagen de relanzarlo y los comentarios de Diess brindan algunas pistas sobre su estrategia en el futuro.

«Si realmente queremos volvernos relevantes en Estados Unidos, tenemos que mirar a los otros segmentos», dijo. «Y las camionetas, grandes SUV, son muy, muy grandes en Estados Unidos».

Diess continuó describiendo a Scout como una «marca querida en los Estados Unidos. Por lo tanto, es una buena oportunidad para que seamos mucho más estadounidenses».

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Cuando se le preguntó si la camioneta Scout sería únicamente para el mercado estadounidense, no se comprometió. «No diría ‘totalmente dedicado’, pero ante todo… es un producto estadounidense».

«Será un producto estadounidense para clientes estadounidenses, diseñado para el entorno estadounidense. ¿Se venderá en el exterior? Tal vez, se decidirá más adelante», agregó Deiss.

VW planea establecer una compañía separada e independiente este año para diseñar, diseñar y fabricar las camionetas y SUV Scout para el mercado estadounidense.

El enfoque de Volkswagen en los vehículos eléctricos está a un mundo de distancia de el escándalo del «dieselgate» que lo sacudió en la década de 2010. Hoy, sus planes de electrificación lo ponen en competencia directa con fabricantes de automóviles establecidos desde hace mucho tiempo como GM y Vadoasí como relativamente nuevos como tesla.

Sobre las perspectivas generales de la empresa en EE. UU. en el futuro, Diess se mostró optimista.

«Estamos desarrollando capacidades en los Estados Unidos… más adelante este año, alrededor de agosto, comenzará la producción del ID 4 en nuestras instalaciones de Chattanooga», dijo.

«Tenemos programas para que Audi y Porsche aumenten su participación de mercado y… veremos algunos productos más, productos eléctricos, producidos en Estados Unidos, para Estados Unidos».

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